Ciencia y Tecnologia

Coronavirus: derrames cerebrales, la consecuencia para los más jóvenes

Un incremento en accidentes cerebrovasculares en las personas de mediana edad, en hospitales de Estados Unidos, ha dado un nuevo giro en la comprensión del Covid-19

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Un incremento en accidentes cerebrovasculares alerta a EE.UU.Canva

De conocerse como un patógeno que ataca a los pulmones, ha pasado a convertirse en un enemigo mucho más audaz, que afecta a casi todos los sistemas de órganos principales del cuerpo. Por ello, cada vez hay más pruebas de que la infección por Covid-19 puede hacer que la sangre se coagule y el accidente cerebrovascular sería una consecuencia de ello.

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En Mount Sinai, el sistema médico más grande de Nueva York, ha evidenciado una gran cantidad de pacientes que han ingresado con grandes bloqueos en el flujo de sangre en las últimas tres semanas, incluso cuando el número de otras emergencias ha disminuido.

Más de la mitad de estos casos fueron positivos para Covid-19. En los últimos 12 meses, por ejemplo, Mount Sinai ha tratado a un promedio de 0,73 pacientes cada 2 semanas menores de 50 años con accidente cerebrovascular.

En una publicación del New England Journal of Medicine, el equipo de Mount Sinai detalla cinco estudios de casos de pacientes jóvenes que sufrieron accidentes cerebrovasculares del 23 de marzo al 7 de abril. 

Las edades de las víctimas son 33, 37, 39, 44 y 49, y todos estaban en casa cuando comenzaron a experimentar síntomas repentinos, incluyendo dificultad para hablar o confusión. Uno murió, dos aún están hospitalizados, otro fue dado de alta para someterse a rehabilitación y otro finalmente fue dado de alta. Solo una de las cinco, una mujer de 33 años, puede hablar.

La media de edad, según Xataka, para ese tipo de accidente cerebrovascular grave es de 74 años, así que el coronavirus parece adelantarlo.
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Los análisis sugieren que los pacientes con coronavirus están experimentando el tipo de accidente cerebrovascular más letal de todos, la conocida como oclusión arterial en los grandes vasos, que puede destruir grandes partes del cerebro responsables del movimiento, el habla y la toma de decisiones de un solo golpe porque la obstrucción tiene lugar en las arterias principales que suministran sangre.

La razón de que esto suceda se ignora. Tal vez estamos viendo más pacientes jóvenes porque son más resistentes que los ancianos a la dificultad respiratoria causada por covid-19: los que sobreviven vía pulmones, con el tiempo desarrollan otros problemas.

Sin embargo, se sospecha, que estos derrames cerebrales sean fruto de problemas de sangre producidos por el virus que finalmente favorecen coágulos en los cuerpos de algunas personas. Estos problemas podrían ser un ataque directo del virus a los vasos sanguíneos o quizá un efecto provocado por nuestro propio cuerpo debido a la respuesta inmune frente al virus. En tal caso, en el intento de combatir el virus, el efecto secundario sería cerebros dañados (en algunos casos).

Se espera responder a esta pregunta a través de una revisión de accidentes cerebrovasculares y otras complicaciones neurológicas en miles de pacientes de Covid-19 tratados en 68 centros médicos en 17 países.

Thomas Oxley, neurocirujano del hospital Mount Sinai de Nueva York, recomienda mientras tanto: llamar a emergencias si tiene alguna evidencia de accidente cerebrovascular. Una forma de recordar fácilmente los síntomas del derrame facial es el acrónimo FAST (“rápido”, en español): "F" por parálisis facial (face), "A" por debilidad del brazo (arm), "S" por la dificultad del habla (speach) y "T" por el momento (time).