La ‘huella genética centenaria’ nos vuelve menos frágiles

  Salud

La ‘huella genética centenaria’ nos vuelve menos frágiles

Un trabajo en España ha estudiado perfiles de descendientes de personas que han cumplido 100 años. Los resultados concluyen que son menos vulnerables

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Herencia. La descendencia de los centenarios es menos frágil que la de los no centenarios de la misma edad. Así lo determina un estudio.Pexels

Un análisis genético de descendientes de personas con cien o más años revela que estos poseen una huella genética única que los haría menos propensos a sufrir enfermedades al envejecer, en comparación con los descendientes de personas no centenarias de la misma edad.

Esta es la principal conclusión de un estudio liderado por un equipo del área de Fragilidad y Envejecimiento Saludable del Centro de Investigación Biomédica en Red Fragilidad y Envejecimiento Saludable (Ciberfes), el Instituto de Investigación Sanitaria (Incliva) y la Universidad de Valencia (UV), publicado en The Journals of Gerontology.

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Se considera frágil una persona con pérdida de peso, agotamiento, fuerza de agarre débil, velocidad de marcha lenta y baja actividad física.

“Los centenarios exhiben una longevidad extrema, una compresión de la morbilidad y muestran una firma genética única. Sus sucesores parecen heredar algunas de sus características y, por ello, tienen menos probabilidades de padecer patologías relacionadas con la edad”, explica José Viña, investigador de Ciberfes y de Incliva.

Además, el también catedrático de Fisiología de la UV ha añadido que el objetivo del estudio era determinar si su descendencia es menos frágil y si hay una ‘huella genética centenaria’.

Para ello utilizaron una muestra compuesta por 63 centenarios y 88 de sus hijos junto a otros 88 hijos de no centenarios de un área sanitaria cercana a Valencia.

Las condiciones para entrar en el estudio eran tener un padre vivo de 97 años o más, de 65 a 80 años, que viva en la comunidad, que no padezca una enfermedad terminal o que tenga menos de 6 meses de esperanza de vida.

Los controles debían cumplir los mismos criterios que los casos excepto la edad de fallecimiento de sus padres (no mayores de 89 años).

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Asimismo, se determinó el estado de la fragilidad según los criterios de Fried, por los cuales se considera frágil a una persona con pérdida de peso, agotamiento, fuerza de agarre débil, velocidad de marcha lenta y baja actividad física.

Según explica Consuelo Borrás, coordinadora del estudio, “recolectamos plasma y células mononucleares de sangre que circula por todo el cuerpo de los individuos de la muestra. Encontramos que los patrones de expresión génica (miARN y ARNm) de los centenarios y sus descendientes eran más similares que los de los no centenarios y sus descendientes, a pesar de tener la misma edad”.

Por lo tanto, la descendencia de los centenarios es menos frágil que la de los no centenarios de la misma edad “y esto puede explicarse por su dotación genética única”, indica la también investigadora del Ciberfes.

Este estudio, pionero al comparar perfiles funcionales (estado de fragilidad) y genéticos (patrones de expresión de miARN y ARNm), refuerza “la idea de que los sucesores de centenarios son genéticamente distintos de sus contemporáneos mientras que comparten las características genéticas únicas de sus antepasados, por lo que nuestros resultados pueden contribuir a la identificación de biomarcadores del envejecimiento exitoso”, según Viña.

La proporción de personas mayores de 60 años está creciendo rápidamente gracias a una mayor esperanza de vida y la disminución de las tasas de fecundidad. Gran parte de la investigación en esta área se ha centrado en aumentar la cantidad de años que se pasan sin discapacidades, lo que a menudo se denomina ‘envejecimiento exitoso’.

Los centenarios se consideran casos modelo de este ‘envejecimiento exitoso’, ya que parecen evitar o retrasar en gran medida la aparición de enfermedades relacionadas con la edad o síndromes geriátricos, mostrando así una trayectoria de senescencia desacelerada.

Para saber

  • Un concepto. Se considera frágil una persona con pérdida de peso, agotamiento, fuerza de agarre débil, velocidad de marcha lenta y baja actividad física.
  • Al paso de los años. Gran parte de la investigación se ha centrado en aumentar la cantidad de años que se pasan sin discapacidades, lo que a menudo se denomina ‘envejecimiento exitoso’. La descendencia de los centenarios parece heredar la compresión de la morbilidad. El fenotipo de fragilidad se determinó mediante los criterios de Fried.