Ciencia y Tecnologia

Algunas cosas que debes conocer sobre el pangolín

Según las recientes investigaciones, este animal pudo haber sido el huésped intermediario que dio paso al contagio en humanos. 

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.Este animal escamoso es uno de los más traficados alrededor del mundo por su carne y escamas. Incluso es usado para alimentar la demanda en China y Vietnam.AFP
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Coronavirus: Pangolín habría comenzado la transmisión de la cepa

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A través de un comunicado emitido por la Universidad de Agricultura del Sur de China, se informó que el coronavirus —bacteria originada en murciélagos— pudo pasarse a los humanos mediante otra especie: el pangolín.

Según los investigadores chinos, la secuencia del genoma de la cepa en el pangolín, era un 99% idéntico al de las personas infectadas. Por eso, los científicos llegaron a la conclusión que esta especie es el huésped intermedio. Es decir, que este mamífero escamoso podría tener el virus sin estar enfermo.

Recordemos que el coronavirus ha sido la causa de muerte de más de 600 personas con 28.276 casos al rededor del mundo.

5 COSAS QUE DEBERÍAS SABER SOBRE EL PANGOLÍN:

-Pangolín significa rodillo

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Su principal fuente de alimentación son las hormigas.AFP

El nombre proviene de la palabra malaya “penggulung” que significa rodillo: la acción que toma el pangolín en defensa propia.

Cuando la amenaza acorrala al pangolín, este cubre su cabeza con sus patas delanteras, exponiendo sus escamas a cualquier depredador potencial. Si se intenta tocar o agarrar, este se enrolla completamente en una bola, mientras que las escamas afiladas de la cola las puede usar para arremeter contra los que le quieren hacer daño.

Los pangolines también se conocen como osos hormigueros escamosos debido a su dieta preferida: las hormigas.

-Hay ocho especies de pangolín

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Estos mamíferos se pueden encontrar cuatro especies de pangolín en África y cuatro en Asia.

- Las cuatro especies que viven en África son:

  •  Pangolín de vientre negro (Phataginus tetradactyla)

  • Pangolín de vientre blanco (Phataginus tricuspis)

  • Smutsia gigantea, pangolín molido gigante

  • El pangolín molido de Temminck (Smutsia temminckii)

- Las cuatro especies que viven en Asia son:

  • Pangolín indio (Manis crassicaudata)

  • Pangolín filipino (Manis culionensis)

  • Sunda pangolin (Manis javanica)

  • Pangolín chino (Manis pentadactyla)

-El pangolín es un animal amenzado

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En algunas partes de Asia los pangolines son codiciados por su carne y sus escamas.EFE

Las ocho especies de pangolín están protegidas por las leyes nacionales e internacionales, y dos están clasificadas como en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN, por su siglas en inglés).

-Es uno de los animales más traficados en el mundo

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Sus escamas se usan en la medicina tradicional china.AFP

En países como China y Vietnamlos pangolines son codiciados por su carne y sus escamas. La carne, porque para sus consumidores es considera un manjar, mientras que sus escamas se usan en la medicina tradicional china, por ejemplo, para tratar dolencias desde asma hasta artritis y reumatismo.

Además, si bien sus escamas son potentes contra depredadores, los cazadores las usan para protegerse de cualquier animal cuando realizan su trabajo.

Se conoce que durante la última década, más de un millón de este especie ha sido tomada ilegalmente para alimentar a las personas en China y Vietnam.

-Organizaciones ayudan a la conservación del pangolín

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China confirma la muerte del médico que advirtió sobre el coronavirus, tras confusión

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A pesar los convenios, el tráfico salvaje sigue siendo una amenaza para el pangolín.EFE

La Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción (CITES) votó recientemente para poner fin al comercio internacional del pangolín mediante la inclusión de las ocho especies. Este es un acuerdo global entre los gobiernos para monitorear, regular o prohibir el comercio internacional de especies amenazadas.