'Cocodrilos de terror' del tamaño de autobuses habitaron la Tierra

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'Cocodrilos de terror' del tamaño de autobuses habitaron la Tierra

La investigación de fósiles de Deinosuchus han confirmado el tamaño de este gigante con "dientes del tamaño de bananas"

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Ilustración del Deinosuchus para Journal of Vertebrate PaleontologyTyler Stone

Un nuevo estudio sobre los fósiles del Deinosuchus, ha confirmado que el enorme animal tenía dientes del “tamaño de bananas”, y era capaz de acabar con los dinosaurios más grandes.

Deinosuchus significa ‘cocodrilo de terror’ y de acuerdo a la investigación publicada en el Journal of Vertebrate Paleontology, existían dos especies (Deinosuchus hatcheri y Deinosuchus riograndesis) que habitaban en el oeste de Estados Unidos, y otra (Deinosuchus schwimmeri) que que vivía en la costa del Atlántico.

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El gigante medía alrededor de 10 metros y medio, y es uno de los cocodrilianos más grandes de la historia y el depredador más grande en su ecosistema, por lo que casi todo en su hábitat "estaba en el menú".

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Comparación de vertebras dorsales de las tres especies de Deinosuchus. A. Hatcheri, B. Riograndesis, y C. Schwimmeri. La franja negra representa 5cm a escala.Adam P. Cossette & Cristopher A. Brochu

A partir de estudios previos de restos craneales y marcas de mordeduras en huesos fósiles de dinosaurios, los paleontólogos han especulado durante mucho tiempo que estos enormes animales se alimentaban de dinosaurios.

Ahora, este nuevo estudio, dirigido por el doctor Adam Cossette, arroja nueva luz sobre la  criatura.

"Deinosuchus era un gigante que debe haber aterrorizado a los dinosaurios que llegaban a la orilla para beber", dice Cossette, del Instituto de Tecnología de Nueva York, Facultad de Medicina Osteopática de la Universidad Estatal de Arkansas. “Hasta ahora, se desconocía el animal completo. Estos nuevos especímenes que hemos examinado revelan un depredador monstruoso y extraño con dientes del tamaño de bananas."

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"Era un animal extraño", dice el coautor, el profesor Christopher Brochu, paleontólogo de la Universidad de Iowa. “Demuestra que los crocodilianos no son 'fósiles vivientes' que no han cambiado desde la era de los dinosaurios. Han evolucionado tan dinámicamente como cualquier otro grupo".

Se desconoce qué pasó con los Deinosuchus y cómo se extinguieron, ya que los autores del estudio descubrieron que desaparecieron antes de la extinción masiva principal al final de la era de los dinosaurios.