Salud

La covid-19 genera problemas cognitivos durante los primeros meses tras el alta

Este y otro trastorno resultaron "mucho más graves" en los menores de 50 años con los que se realizó un estudio en Italia

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El sufrir del coronavirus no termina con el alta del paciente. Luego de la infección vienen otros trastornos. archivo

Algo más del 50 % de los pacientes hospitalizados por covid-19 muestran problemas cognitivos dos meses después de haber superado la enfermedad, según un estudio presentado este lunes en la séptima edición del Congreso de la Academia Europea de Neurología (EAN) de Viena.

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Entre los afectados, un 16 % presentaba problemas con las funciones ejecutivas -como trastornos de memoria y pensamiento flexible-, un 6 % no discernía correctamente el contraste y la profundidad de los espacios, otro 6 % experimentó un deterioro de la memoria y un 25 % combinaba todos los síntomas.

Los investigadores del estudio, desarrollado en Italia, repitieron las mismas pruebas diez meses después de la infección y el porcentaje de pacientes con problemas cognitivos se redujo al 36 %, precisa el EAN en un comunicado.

Por otra parte, el mismo estudio revela que un 20 % de los pacientes sufría trastorno de estrés postraumático, mientras que un 16 % sumaba incluso síntomas depresivos.

Ambas afecciones siguieron presentes hasta diez meses después de haber superado la infección.

Estos problemas -tanto los trastornos psicológicos como los problemas cognitivos- resultaron "mucho más graves" en los menores de 50 años, especialmente para aquellos que mostraron dificultades con las funciones ejecutivas.

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El bajo desempeño de esas funciones se asoció a la gravedad de los síntomas respiratorios agudos de coronavirus durante la estancia de los pacientes en el hospital, señala la nota del congreso.

Cambios alarmantes

El responsable de la investigación, Massimo Filippi, de la Universidad Vita-Salute San Raffaele de Milán (Italia), señala que los cambios en las funciones ejecutivas son "particularmente alarmantes" porque afectan la concentración y la capacidad de recordar en tres de cada cuatro personas en edad de trabajar.

"Se necesitan estudios con seguimientos a más largo plazo, pero esta investigación sugiere que la covid está asociada con problemas significativos a nivel cognitivo"

Elisa Canu, investigadora en el Hospital San Raffaele de Milán, coautora del estudio.

Así, Canu subraya como "crucial" hacer un seguimiento y ofrecer un tratamiento a los afectados para poder aliviar sus síntomas, concluye el comunicado de EAN.

En el congreso de Viena se presentaron otros tres estudios que apoyan los resultados obtenidos por los científicos italianos.