Descubren un nuevo tipo de primate que ya se enfrenta a la extinción

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Descubren un nuevo tipo de primate que ya se enfrenta a la extinción

El descubrimiento ocurrió mientras científicos del museo de Historia Natural de Londres estudiaban una piel que había estado en las colecciones del museo durante más de un siglo.

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Un mono de la especie Popa langur ('Trachypithecus popa') en la rama de un árbol en el Monte Popa, Birmania.THAUNG WIN
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Una nueva especie de primate llamada Popa langur ha sido descubierta en Birmania después de años de estudios, incluido el de un espécimen de 100 años del Museo de Historia Natural de Londres.

Popa langur (Trachypithecus popa) se describe en un nuevo artículo científico publicado en Zoological Research que documenta los extensos estudios genéticos y morfológicos y los estudios de campo realizados por el Centro Alemán de Primates (DPZ) - Instituto Leibniz para la Investigación de Primates en Göttingen y la ONG de conservación Fauna & Flora International.

El langur de Popa solo se encuentra en el centro de Birmania y lleva el nombre del sagrado Monte Popa, que alberga la población más grande de la especie con unos 100 animales.

El monte Popa es un volcán extinto, que cuenta con un importante santuario de vida silvestre, así como un lugar de peregrinaje sagrado, hogar de los espíritus más venerados de Birmania, conocidos como "Nats".

EN EXTINCIÓN

En total, hay solo de 200 a 250 animales de la nueva especie, que viven en cuatro poblaciones aisladas. A lo largo de su área de distribución, el langur está amenazado por la pérdida de hábitat y la caza, y la nueva especie puede considerarse en peligro crítico. "Recién descrito, el langur de Popa ya está en peligro de extinción", dice en un comunicado Frank Momberg de FFI.

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Los investigadores de DPZ y FFI, en colaboración con socios de otras organizaciones no gubernamentales, universidades y museos de historia natural, investigaron la historia evolutiva y la diversidad de especies de langures en Birmania. Su estudio dio como resultado la descripción de la nueva especie de langur, la Popa langur.

El langur de Popa se diferencia de las especies conocidas en la coloración del pelaje, la longitud de la cola y las medidas del cráneo. Los estudios genéticos revelaron que la nueva especie de langur se separó de las especies conocidas hace alrededor de un millón de años. El ADN para los análisis genéticos se obtuvo de muestras fecales recolectadas por el personal de FFI en la naturaleza, así como de muestras de tejido de especímenes históricos de los museos de historia natural de Londres, Leiden, Nueva York y Singapur.