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El retorno a la Tierra del astronauta que se convirtió en el primer 'DJ espacial'

Se llama Luca Parmitano y estuvo más de doscientos días en la Estación Espacial. El primer youtuber a 400 kilómetros de altitud.

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Dzhezkazgan. El astronauta siciliano deja la cápsula para pisar tierra 200 días después de haber viajado al espacio.Bill Ingalls / NASA-EFE

En agosto pasado se convirtió en el primer DJ espacial. Encadenó un corto set de música electrónica para una fiesta organizada en un crucero en aguas de Ibiza (Islas Baleares, España).

En diciembre, se vistió de chef, para hornear galletitas en la Estación Espacial Internacional (EEI), que le tomó dos horas, algo que en el planeta Tierra no le toma más de 20 minutos.

Se trata de Luca Parmitano, un paladín espacial sobre un planeta amenazado que acaba de aterrizar sin contratiempos en la estepa de Kazajistán, como parte de la tripulación de la nave rusa Soyuz MS-13.

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Más de doscientos días en la EEI dan para mucho, al menos para Luca Parmitano, que volvió como una celebridad por sus lecciones de ciencia en redes sociales y, sobre todo, como voz de la conciencia ante la crisis climática, que ha podido apreciar desde las alturas.

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Dzhezkazgan. Militares arriban hasta el lugar en el que aterrrizó la nave rusa Sayuz.SERGEI ILNITSKY / NASA-AFP

Parmitano (Paternò, Sicilia, 1972) viajó a la EEI el 20 de julio de 2019, medio siglo después de la llegada del hombre a la luna, para poner en marcha su segunda misión 'Beyond' y testar tecnologías para un futuro viaje al planeta rojo.

En estos más de seis meses en el espacio ha dejado un valioso legado científico pero también, y no menos importante, ético.

Una alarma ambiental

Desde la cúpula de cristal de este laboratorio a 400 kilómetros de altitud, el astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha demostrado los cambios visibles que la emergencia climática está provocando en el frágil planeta azul.

"He visto desiertos avanzar y glaciares derretirse", advirtió el pasado julio en una conexión con periodistas.

Su concienciación en este tema le hizo comparecer en diciembre en la cumbre climática de Naciones Unidas COP25 de Madrid, ante los delegados llegados de todo el mundo para afrontar esta cuestión.

"Puedo deciros que nuestro planeta es increíblemente bello pero al mismo tiempo podemos apreciar su inmensa fragilidad. Desde que estoy aquí he visto los efectos terribles del cambio climático".

Luca Parmitano,
astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA)

Parmitano ha podido apreciar el planeta desde su órbita en dos ocasiones: durante su primera misión en la Estación, 'Volare', en 2013, y ahora, y por eso, porque sabe de qué habla, se permitió un consejo a los responsables políticos reunidos en Madrid.

"Necesitan una visión. Ahora parecen solo capaces de ver lo que ocurrirá hoy o mañana, y debemos empezar a pensar en lo que vendrá en 10, 20 o 50 años (...) Necesitamos comprender que hay cosas que debemos sacrificar ahora para estar bien en el futuro", alentó.

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Dzhezkazgan.Habitantes de las estepas kazajas, montados a caballo, asistieron a este aterrizaje en medio de la nieve en una estampa inédita.Bill Ingalls / NASA-EFE

Todo para proteger y asegurar la supervivencia de lo "más frágil" del planeta: el propio ser humano.

Pero sus llamamientos son también en favor del ecosistema. Por eso no dudó en fotografiar desde su escotilla una Australia que se convertía en cenizas por los incendios.

Ha nacido una estrella

En este tiempo, el cosmonauta se convirtió en toda una celebridad con sus múltiples explicaciones e imágenes difundidas a través de las redes sociales, permitiendo a su creciente legión de seguidores apreciar islas, volcanes, ríos o cordilleras desde otro punto de vista.

Siempre con especial atención a su tierra natal, Sicilia, y al volcán que la corona, el majestuoso Etna.

Entre experimento y experimento además ha tenido tiempo para hacer de periodista en el canal europeo de televisión Euronews y hasta de convertirse en el primer Dj espacial, pinchando en directo para tres mil almas que bailaban en la isla española de Ibiza.

Con espíritu de divulgador, Parmitano ha deleitado a su público mostrando los entresijos de la vida sin gravedad y respondió a su curiosidad con numerosas conexiones en directo.

Allí arriba también ha vivido momentos de asueto y se sumó a la fiesta de Halloween vestido de Súper Man, o pasó un rato charlando con los niños ingresados en el hospital "Bambino Gesú" de Roma, a quienes felicitó la Navidad con gorro de Santa Claus incluido.

Ciencia sin miedo

Pero Parmitano es sobre todo un hombre de récord. Hizo historia al convertirse el primer italiano en asumir el cargo de comandante de la estación y ya es el europeo que ha pasado más tiempo fuera de sus paredes, realizando hasta cuatro paseos espaciales.

Parmitano no teme este tipo de actividades fuera del módulo, a pesar de que en su primer misión, en 2013, casi se ahoga dentro de su propia escafandra por una fuga en el sistema de agua.

En esta ocasión el italiano, junto a Andrew Morgan, de la NASA, llevó a cabo una serie de complejas salidas para reparar un instrumento que busca la materia oscura del universo, el detector de rayos cósmicos conocido como Espectrómetro Alfa Magnético.

En estos más de 200 días en las alturas, este piloto de las Fuerzas Armadas italianas realizó unos 50 ensayos que servirán en el futuro para testar tecnologías que permitan un soñado y largo viaje espacial.

Entre sus experimentos ha cultivado plantas, ha analizado dietas que mantengan la masa corporal de los astronautas o técnicas con las que estos no vean su capacidad auditiva mermada por el gran ruido de la estación y ha medido la radiación cósmica que impacta en la nave.

Una recordwoman del espacio

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Dzhezkazgan. Christina Koch deja la cápsula, mientras es apoyada por el equipo de rescate.SERGEI ILNITSKY / NASA-AFP

La astronauta estadounidense Christina Koch es parte de este grupo que regresó a la Tierra hoy jueves después de haber pasado casi un año a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) y batió así el récord femenino de permanencia en el espacio.

"Estoy conmovida y feliz", dijo Koch, sonriente, tras ser extraída de la cápsula e instalada en una silla.

De 41 años, permaneció a bordo de la ISS 328 días, con lo que bate el récord anterior, que estaba en manos de Peggy Whitson, una veterana del espacio estadounidense.

El 28 de diciembre de 2019, Koch pasó su 289 día en el espacio, mientras que su compatriota solo estuvo 288 días seguidos.

Esta ingeniera estadounidense ya pasó a la historia con su primera caminata espacial 100% femenina que realizó en octubre de 2019 con su compatriota Jessica Meir, una bióloga marina.

En una entrevista el martes, dos días antes de su regreso a la Tierra, Christina Koch contó a la NBC que lo que más iba a extrañar es la "microgravedad".

"Es muy divertido estar en un lugar donde puedes saltar del suelo al techo cuando quieres", dijo, sonriendo.

La lista de los viajerosEl cosmonauta ruso Alexandr Skvortsov, el astronauta italiano Luca Parmitano y la estadounidense Christina Koch.

Un récord de todos los tiempos

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Valeri Polyakov. Tiempo en el espacio: 437,7 días.Internet

El hombre que estuvo más tiempo en el espacio en una sola misión fue Valery Polyakov (Rusia) entre enero de 1994 y marzo de 1995. También figura en la lista de los 10 astronautas que permanecieron más tiempo en el espacio en el puesto nº 7 con su viaje de casi 241 días, entre agosto de 1988 y abril de 1989.