Perseverance graba sonidos en Marte

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Perseverance graba sonidos en Marte

Es una de las forma en que los científicos exploran el Planeta Rojo. Se estudia las rocas y el suelo mediante un láser y luego se analiza el vapor  

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Los expertos trabajan en estos grandes experimentos y desafían al espacio.EFE

Dos micrófonos a bordo del rover Perseverance de la NASA que recorre el cráter Jezero de Marte añaden una nueva dimensión a la forma en que los científicos e ingenieros exploran el Planeta Rojo. Desde su llegada en febrero, la misión ha registrado casi cinco horas de ráfagas de viento marciano, las ruedas del rover crujiendo sobre la grava y los motores zumbando mientras el robot de seis ruedas mueve su brazo. Estos sonidos permiten a los científicos e ingenieros experimentar el Planeta Rojo de nuevas formas, y todos están invitados a escuchar.

“Es como si estuvieras realmente allí”, dijo Baptiste Chide, un científico planetario que estudia los datos de los micrófonos en L’Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie en Francia. “Los sonidos marcianos tienen fuertes vibraciones de graves, por lo que cuando te pones los auriculares, realmente puedes sentirlo. Creo que los micrófonos serán un activo importante para la ciencia futura de Marte y del sistema solar”.

Perseverance es la primera nave espacial en grabar el sonido del Planeta Rojo utilizando micrófonos dedicados, ambos dispositivos disponibles comercialmente. Uno viaja en el costado del chasis del rover. El segundo micrófono se encuentra en el mástil de Perseverance como complemento a las investigaciones del instrumento láser SuperCam sobre las rocas y la atmósfera.

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SuperCam estudia las rocas y el suelo luego analiza el vapor resultante con una cámara. Debido a que el láser pulsa hasta cientos de veces por objetivo, las oportunidades para capturar el sonido de esos zaps se suman rápidamente: el micrófono ya ha registrado más de 25.000 disparos láser.

Algunas de esas grabaciones están enseñando a los científicos sobre los cambios en la atmósfera del planeta. Después de todo, el sonido viaja a través de vibraciones en el aire. Desde su posición en el mástil de Perseverance, el micrófono SuperCam tiene una ubicación ideal para monitorear la “microturbulencia” (cambios mínimos en el aire) y complementa los sensores de viento dedicados del rover, que son parte de un conjunto de herramientas atmosféricas llamado MEDA, abreviatura de Mars Environmental Dynamics Analyzer.

Los sensores de MEDA toman muestras de la velocidad, la presión y la temperatura del viento una o dos veces por segundo durante un máximo de dos horas a la vez. El micrófono de SuperCam, por otro lado, puede proporcionar información similar a una velocidad de 20.000 veces por segundo durante varios minutos.

El micrófono también permite investigar cómo se propaga el sonido en Marte. Debido a que la atmósfera del planeta es mucho menos densa que la de la Tierra, los científicos sabían que los sonidos de tonos más altos en particular serían difíciles de escuchar.

Algunos científicos, que no estaban seguros de escuchar algo en absoluto, se sorprendieron cuando el micrófono captó los rotores zumbantes del helicóptero Ingenuity durante su cuarto vuelo a 80 metros (262 pies). La información permitió a los investigadores eliminar dos de los tres modelos desarrollados para anticipar cómo se propaga el sonido en Marte.

Hay otro aspecto de la exploración espacial que podría beneficiarse de una dimensión de audio: el mantenimiento de naves espaciales. Los ingenieros usan cámaras para monitorear el desgaste de las ruedas en el rover Curiosity y el polvo que se acumula en los paneles solares de InSight. Con micrófonos, también podían comprobar el rendimiento de una nave espacial de la misma forma en que los mecánicos podrían escuchar el motor de un automóvil.