Actualidad

Coronavirus: ni mascarillas N95 ni viseras lo detienen del todo

El avance inicial del chorro de gotas expulsadas se mueve y se expande alrededor de estos aparatos protectores con relativa facilidad. Mira el video

covid-19-coronavirus-mascarilla-visera
Simulación realizada, para fines científicos, con una mascarilla N95 con válvulaEFE

Investigadores estadounidenses demostraron que ni las pantallas faciales o viseras ni las mascarillas N95 con válvula sirven para evitar la propagación de la covid-19, enfermedad generada por el coronavirus.

Es por ello que los científicos advierten que el uso generalizado de estos implementos podría tener efectos adversos en los esfuerzos por frenar la expansión de la pandemia del SARS-Cov-2.

El estudio, que pretende demostrar la escasa utilidad de las viseras y las mascarillas con válvula (las famosas "mascarillas egoístas"), ha sido realizado en un laboratorio por investigadores de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Informáticas de la Universidad Atlántica de Florida (FAU), y se publica este martes, en la revista Physics of Fluids.

coronavirus ecuador

Las autoridades de Quito retrasan el análisis de la emergencia sanitaria

Leer más

Para hacer la demostración, los científicos emplearon iluminación con láser y una mezcla de agua destilada y glicerina para generar la niebla sintética que recreaba las gotas en aerosol que se exhalan al toser o estornudar.

Los resultados del estudio demostraron que, aunque las pantallas faciales bloquean el avance inicial del chorro, las gotas expulsadas se mueven alrededor del visor con relativa facilidad y se extienden por una gran área según sean las condiciones ambientales.

Por su parte, las simulaciones con mascarilla facial equipadas con una válvula de exhalación demostraron que un gran número de gotitas sin filtrar atravesaba mascarilla, reduciendo considerablemente su eficacia como medio de control del virus.

Mira aquí el video que fue parte del estudio publicado en Physics of Fluids:

"Pudimos observar que las pantallas faciales son capaces de bloquear el movimiento inicial de avance del chorro exhalado, sin embargo, las gotitas en aerosol expulsadas con el chorro se podían mover alrededor del visor con relativa facilidad", advierte Manhar Dhanak, director de SeaTech y coautor el estudio.

"Con el tiempo, estas gotitas pueden dispersarse en una amplia zona en dirección lateral y longitudinal, aunque con una concentración de gotitas cada vez menor", agrega.

proteccion-covid-19-coronavirus-mascarilla-visera-gotas
Cómo se puede expandir el virus con el uso de visera.EFE

En Estados Unidos "estamos viendo una tendencia creciente a que las personas sustituyan las máscaras de tela o las quirúrgicas normales por pantallas de plástico transparente o mascarillas con válvulas de exhalación", advierte Siddhartha Verma, autor principal y profesor del Departamento de Ingeniería Oceánica y Mecánica de la FAU.

"Sin embargo, las pantallas faciales tienen espacios notables a lo largo de la parte inferior y los lados, mientras que las mascarillas con válvulas restringen el flujo de aire cuando se inspira, pero permiten la salida libre de aire", lamenta Verma.

De acuerdo a cifras oficiales, el coronavirus o SARS-Cov-2, causante del COVID-19, viene dejando 25,3 millones de casos en el mundo, 16,7 personas recuperadas y 848.000 muertes.