La vida submarina coloniza los espacios invadidos por la lava

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La vida submarina coloniza los espacios invadidos por la lava

Tras la erupción del volcán en la isla La Palma, varias especies han sobrevivido.  Expertos han hecho más de 1.200 inmersiones 

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Menos de un año después del final de la erupción del volcán de La Palma, la parte sumergida de los dos nuevos deltas lávicos presentan una cobertura muy elevada de algas,  EFE 

Menos de un año después de que finalizara la erupción del volcán de La Palma (España) la vida ha colonizado los espacios submarinos invadidos por la lava: hay algas nuevas, viejos corales negros que han sobrevivido y abundancia de peces, erizos y crustáceos en los dos deltas lávicos.

Así lo ha confirmado un equipo de más de cincuenta científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO, CSIC), que acaba de finalizar la primera campaña de vigilancia de los hábitats y especies protegidas del Estado español.

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En total se han hecho más de 1.200 inmersiones que han cubierto gran parte del litoral español, especialmente en las demarcaciones del Mediterráneo, Sudatlántica y Canarias, donde la cobertura espacial ha sido muy amplia.

Este seguimiento de los hábitats litorales previsto en el proyecto de Estrategias Marinas “es el mayor estudio a escala espacial de los hábitats litorales en España”, dice David Díaz, vicedirector científico del IEO.

La campaña de este año ha finalizado en la isla de La Palma, en la que se han analizado los hábitats bentónicos de la colada del volcán Tajogaite y que, al igual que el resto de puntos de buceo, será visitado cada dos años para estudiar la evolución de su fauna y flora.

Menos de un año después del fin de la erupción, los dos nuevos deltas lávicos presentan una cobertura de algas muy elevada, no solo de algas anuales y de rápido crecimiento como Lophocladia, Cotoniella y Dyctiota, sino también algas calcáreas incrustantes que, en algunas zonas, han tapizado casi por completo el nuevo sustrato, dice el IEO.

Los científicos han constatado también como algunas colonias de especies de lento crecimiento y de especial interés para la conservación como los corales negros han sobrevivido, pese a encontrarse a escasos centímetros de la lava. Se han observado también abundancias significativas , de peces, erizoss crustáceo  y de otros organismos móviles en ambos deltas.

“La rápida colonización del nuevo sustrato y la resiliencia de algunas especies ha sido una sorpresa y es una gran noticia para la recuperación de la zona”, explica David Díaz.

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“El seguimiento de la evolución de este nuevo sustrato permitirá conocer su dinámica desde el inicio y estudiar el rol que juegan las comunidades adyacentes en la tasa de colonización”, expresa el experto.

Este proyecto de vigilancia marina pretende evaluar el estado de las comunidades bentónicas de los fondos rocosos -aquellas que viven fijadas al sustrato- como corales, gorgonias, esponjas o ascidias, y hacer censos de los peces y cefalópodos.