Deportes

Antonio Valencia: "El técnico de la Tri debe ser responsable, serio y comprometido"

El excapitán del Manchester United celebra su cumpleaños 35 sintiéndose más vigente que nunca y ni piensa en el retiro

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Antonio Valencia, futbolista nacional, tiene la aspiración de jugar su partido 100 con la Tricolor.Archivo

Las 10 temporadas de Antonio Valencia en el Manchester United hablan mucho de la trayectoria que tuvo el experimentado futbolista ecuatoriano en Europa. Toño, quien ha criticado abiertamente el proceder de algunos directivos en las administraciones en la Ecuafútbol, mañana martes 4 de agosto cumple 35 años. El también exjugador de Liga de Quito comparte hoy con EXPRESO algunas de sus múltiples experiencias dentro y fuera del país.

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- ¿Qué queda del joven Antonio Valencia, de 19 años, que destacó en El Nacional?

- Ahora, a mis 35 felices años, puedo decir lo que siempre tendré desde ese entonces hasta ahora, mucha ilusión para soñar y ganas para hacer realidad todo.

- Ha jugado más tiempo en el exterior que en Ecuador...

- Sí, tuve la dicha de llevar parte del Ecuador al mundo y hacer conocer nuestro fútbol, pero ante todo la fortaleza para nunca rendirnos.

- ¿Qué le viene a su cabeza cuando escucha la palabra Manchester United?

-No pienso, solo siento mi corazón latir, creo que así funcionó desde siempre y por eso di todo de mí en cada momento de los diez maravillosos años que viví con mis queridos diablos rojos.

- ¿Había hinchas que iban en tour hasta Manchester para verlo jugar?

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- Tuve muchas visitas de ecuatorianos en Manchester, fue muy lindo recibirlos, son personas de nuestro país por el mundo y encontrarnos lejos de la patria es sentirnos más en casa y orgullosos de nuestro Ecuador.

- ¿Qué le diría a la dirigencia del fútbol ecuatoriano en tiempos de peleas?

- Que el país se merece respeto desde cualquier cargo de poder y nos merecemos que lo den todo para que los resultados nos beneficien, solo les puedo decir que también hay que trabajar por la unión y por hacer respetar siempre el tricolor tan querido.

La Tri me ha llenado el corazón, ser capitán ha sido lo de menos, porque todos somos capaces de liderar

Antonio Valencia, seleccionado nacional

- ¿Cómo califica el paso por Liga de Quito?

- Una etapa linda de mi vida, levantar dos trofeos en mi país fue una meta cumplida más.

- ¿Qué ha dejado la Tri a Antonio Valencia? Donde ha sido el capitán...

- La Tri me ha llenado el corazón, ser capitán ha sido lo de menos, porque todos somos capaces de liderar, pero la selección nacional me ha permitido ser una voz más en el país a favor del cambio, de los valores, a favor del trabajo constante. Un hincha más de este país maravilloso que tiene mucho para dar.

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- 99 partidos en la Tri. ¿Sueña con su partido 100?

- Por supuesto que lo sueño, pero será lo que Dios decida.

- ¿A esperar la convocatoria?

- Si me llaman por supuesto que estaré siempre atento para servir a mi gente y al país, como siempre lo he hecho.

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Toño sostiene el trofeo de la Europa League alcanzado con el Manchester United en el 2017.Archivo

- ¿Qué debe tener un DT para dirigir Ecuador?

-Un director técnico de la selección ecuatoriana tiene que ser responsable, serio y comprometido. Todo un país está atento y debe estar a la altura de tanta expectativa, pero la constancia siempre debe ser la clave, entender a los jugadores, saber unir y conectarse con todos los actores.

- ¿Cerca de cuatro millones de seguidores en redes sociales, es uno de los ecuatorianos más seguido?

- A los usuarios reales les mando mi cariño, porque de ellos solo se recibe eso. Al resto aún más cariño porque dedicarse a manejar troll centers... la verdad no sé qué se creen, eso es de personas muy ruines.

- Hay un tema que no le gusta hablar. ¿Cómo va la Fundación AV25?

- Estamos trabajando con proyectos sociales, actualmente estamos concentrados en la pandemia, pero los proyectos van para largo, porque mientras más pueda trabajar por la gente, más feliz y más contento estaré de apoyar a niños que tienen sueños y que confían en el trabajo constante.

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- 35 años. ¿Se ve jugando hasta los 40 años?

- ¡Epa, quién dijo eso! Me veo jugando fútbol hasta el último día de mi vida.

- ¿Qué hace para seguir teniendo el estado físico de un jovencito?

- Entrenar más duro cada vez, conocer tus límites y retarte más, superándote a ti mismo es el único camino para obtener más.

- ¿Dónde seguirá la carrera?

- Dios lo sabe, se trabaja en eso.