Ciencia y Tecnologia

Hallan una nueva especie de libélula en el Parque Nacional Yasuní

Fue denominada 'Philogenia gaiae', presenta un vuelo rápido y a ras del suelo. Su periodo de apareamiento aún se desconoce

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Investigadores de la Universidad San Francisco de Quito, la Universidade de Vigo (España), la Universidad de São Carlos (Brasil) descubrieron una nueva especie de libélula en la selva de Ecuador.Europapress

Una nueva especie de libélula acaba de ser descubierta en la selva amazónica del Ecuador, específicamente en el Parque Nacional Yasuní.

Esta nueva libélula fue denominada 'Philogenia gaiae', en homenaje a Gaia, la hija del profesor de la Escuela de Ingeniería Forestal de la universidad gallega Adolfo Cordero, quien ha participado en este proyecto.

El hallazgo fue hecho por investigadores de la Universidade de Vigo (UVigo), la Universidad de São Carlos de Brasil y la Universidad San Francisco de Quito.

Las características del insecto fueron recogidas en la revista científica Zootaxa, en la que también se ha publicado el descubrimiento de las hembras de una especie de la que solo se conocían machos, la 'Philogenia macuma'.

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Respecto a la 'Philogenia gaia', Cordero ha detallado que se trata de una libélula negra que presenta una franja blanquecina al final del abdomen y que prefiere las zonas oscuras, lo que dificulta su localización. Además, estos animales presentan un vuelo rápido y a ras del suelo. Su periodo de apareamiento aún se desconoce.

De este modo, se han observado las principales diferencias de la nueva especie respecto a la más similar, la 'Philogenia minteri', que se encuentran en los apéndices anales de los machos, utilizados par agarrar por el pescuezo a la hembra durante la cópula. Dado que ambos subgéneros presentan colores similares, Cordero ha apuntado que pueden confundirse fácilmente.

Cordero detalló que se sospecha que estas libélulas solo se acercan a las zonas de los ríos para desovar, ya que no han sido encontradas en sus inmediaciones.

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El trabajo de campo que ha permitido descubrir la nueva especie fue llevado a cabo en la estación de biodiversidad Tiputini de Ecuador, en las inmediaciones del Parque Nacional Yasuní. Posteriormente, se analizaron los ejemplares encontrados y se compararon con otros del género 'Philogenia' en colaboración con el investigador estadounidense Rosser Garrison, que remitió imágenes de especies a las que no se pudo acceder.

Los investigadores Diogo Silva Vilela y Rhainer Guillermo Ferreira del Laboratorio de Estudios Ecológicos en Etología y Evolución de la Universidad de São Carlos y la profesional Andrea C. Escalada del Instituto Biosfera de la Universidad San Francisco de Quito también han participado en la investigación.

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El género 'Phylogenia' está compuesto por 37 especies divididas en seis grupos presentes en América Central y América del Sur. Así, la 'Philogenia macuma' fue descrita en 1986, aunque la hembra de esta especie ha sido caracterizada por primera vez por los investigadores Cordero, Vilela, Ferreira y Encalada en el artículo señalado. De hecho, se trata de la quinta hembra de 'Philogenia' reseñada y fue encontrada en 2014 en la estación biológica de Jatun Sacha de Ecuador.