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VIH: ¿Cómo se curó el paciente de Londres?

El paciente de Londres es un ciudadano venezolano que no presenta rastro de VIH tras 30 meses de haber abandonado el tratamiento tradicional

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Referencial. Casi 38 millones de personas viven con el VIH en el mundo, pero únicamente 62% sigue una triterapia.EFE
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Adam Castillejo también conocido en el mundo científico como 'El paciente de Londres', es un enfermo de cáncer originario de Venezuela que llegó a copar las portadas de los medios de comunicación el año pasado cuando investigadores de la Universidad de Cambridge anunciaron no haber detectado en su sangre ningún rastro del virus que causa el SIDA durante 18 meses.

Ahora, luego de 30 meses de haber abandonado el tratamiento tradicional, Castillejo se convierte en el segundo caso en el mundo que la ciencia le da el alta tras haber contraido VIH. El primer caso dado de alta fue el del estadounidense Timothy Ray Brown que en 2011 fue considerado curado. A Ray, se lo conoció entonces como el 'paciente de Berlín'.

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Adam Castillejo es la segunda persona a la que la ciencia le da el alta tras haber contraído VIH.Facebook / ADAM CASPA

¿Cómo se curaron?

Ambos pacientes se sometieron en su momento a un trasplante de células madre. En el último caso, castillejo se ejecutó este tratamiento para tratar un cáncer de sangre. Recibió así células madre de donantes portadores de una mutación genética rara que impide al VIH implantarse, el CCR5

El profesor Ravindra Gupta, autor principal del estudio publicado este martes 10 de marzo en la revista The Lancet HIV, indicó que los nuevos resultados son todavía más determinantes. 

"Buscamos en un número considerable de lugares en donde el VIH le gusta esconderse y prácticamente todos eran negativos salvo algunos restos fósiles del virus no activo", explicó Gupta.

"Es difícil imaginar que se eliminen todos los restos de un virus que infecta a miles de millones de células", añadió. Por ello, "sugerimos que nuestros resultados representan una curación del VIH", escribieron los autores del estudio.

El hecho de que la curación del primer paciente permaneciera aislada durante casi diez años hacía pensar a algunos expertos que se trataba solo de un golpe de suerte. "Nuestras conclusiones muestran que el éxito del trasplante de células madre como tratamiento del VIH (...) puede reproducirse", estiman los investigadores. 

"Otros pacientes se sometieron a un tratamiento similar, pero ningún ha ido tan lejos en la remisión (...) Seguramente habrá otros (casos), pero tomará su tiempo", según Gupta. 

Entretanto, el paciente de Londres decidió revelar esta semana su identidad en una entrevista con el New York Times. "Quiero ser embajador de esperanza", explico Adam Castillejo, de 40 años, que creció en Caracas.

El dilema ético

Los investigadores reconocen que por ahora su método no es una solución para los millones de personas que viven con la enfermedad en el mundo y la controlan gracias a los antirretrovirales que deben tomarse toda la vida.

El procedimiento utilizado para ambos pacientes curados es muy pesado y peligroso, a ña vez que plantea cuestiones éticas, según Gupta, estimando que solo podría aplicarse a enfermos que sufren algún tipo de cáncer de sangre.

"Hay que poner en la balanza la tasa de mortalidad de 10% para un trasplante de células madre y el riesgo de muerte si no se hace nada".

"Un trabajo como este es importante para el desarrollo de estrategias de tratamiento que podrían ser aplicables más ampliamente", según el doctor Andrew Freedman, de la Universidad de Cardiff, que no participó en este estudio.

Otros en cambio se mostraron prudentes en cuanto a los resultados. "¿Realmente está curado el paciente de Londres?", se preguntó Sharon Lewin, de la Universidad de Melbourne. "Los datos (...) son desde luego excitantes y alentadores pero al final, solo el tiempo dirá", afirmó.

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El equipo de Cambridge subrayó por su parte que el 'paciente de Londres' continuará siendo examinado con frecuencia para vigilar una posible reemergencia del virus.

Casi 38 millones de personas viven con el VIH en el mundo, pero únicamente 62% sigue una triterapia. Casi 800.000 personas murieron en 2018 de afecciones vinculadas con este virus. La aparición de formas de VIH resistentes a los medicamentos también representa una preocupación creciente.