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Latinoamérica: ¿Por qué junio es un mes crítico para frenar el coronavirus?

Según la Organización Panamericana de Salud, los países que implementaron medidas a tiempo podrán gestionar mejor la emergencia del COVID-19.

Coronavirus. Imagen de stock de Pixabay. 8 de junio de 2020.
En Latinoamérica, el nuevo epicentro del coronavirus, naciones como Brasil, Chile o México registran aumentos diarios de hasta el 4 y 5 por ciento.Pixabay

Junio es un mes crucial para frenar el avance del COVID-19 en Latinoamérica que, como lo exponemos en este artículo, se ha convertido en el nuevo epicentro de la pandemia con más de un millón de casos registrados del nuevo coronavirus. Pero, ¿por qué las próximas semanas serán críticas para la gestión de la emergencia sanitaria en la región? Lo explicamos.

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Marcos Espinal, experto de la Organización Panamericana de Salud (OPS), explica a EFE que este es un mes importante en cuanto a la lucha contra el virus —cuyo primer brote se registró en la ciudad china de Wuhan, a finales del año pasado— "en el que los países que implementaron medidas de mitigación a tiempo podrán manejar un poco mejor la sobrecarga de casos en sus sistemas de salud".

El director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS —brazo de la Organización Mundial de la Salud en las Américas— advirtió que naciones de la región como Brasil, Chile o México están experimentando aumentos diarios de hasta el 4 y 5 por ciento en cuanto a nuevos contagios, y otros como Bolivia o Venezuela también están aumentando sus cifras relativas de casos diarios, "una situación aún muy delicada".  

  • ¿De qué manera los problemas sociales agravan los sanitarios?

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El panorama en Latinoamérica se agrava debido a los problemas económicos de la región, donde la pobreza y el trabajo informal, sin cobertura de salud o medios, impiden a los habitantes mantener la cuarentena, llevando así a las autoridades de varios países a considerar retomar las actividades, aunque no se hayan reducido los casos del nuevo coronavirus.

Desde la OPS "se ha recomendado que no es el tiempo para reabrir, pero cada país es soberano", asegura Espinal, quien indica que la organización entiende "que muchas personas sin trabajo fijo tienen que buscar el sustento de sus familias".

Si deciden reabrir, "que sea de forma paulatina y analítica", sugirió el experto, animando a que en cada país se sienten a decidir estas medidas responsables económicos y de finanzas junto a autoridades de salud pública y representantes de la sociedad civil.

  • Más tiempo, menos financiamiento

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Espinal explicó que los países latinoamericanos por una parte contaron con algo más de tiempo que los europeos para iniciar medidas de prevención (distanciamiento social, campañas de concienciación, pero por otro lado muchas de sus redes de salud no están lo suficientemente financiadas para este tipo de emergencias.

"La OPS recomienda que los países inviertan como mínimo un seis por ciento del producto interno bruto en salud pública, pero la mayoría de ellos no llega a esa cifra", lamenta el experto, quien confía en que la pandemia ayude a los países de la zona a concienciarse mejor sobre esta necesidad.

"La inversión debe ser en cantidad y calidad, durante años, porque no sólo se trata de enfrentar la COVID sino también otras enfermedades que van a venir en una región donde ya tuvimos el zika o la gripe H1N1", recordó.

  • La situación de los diferentes países de la región

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Brasil, con casi 700.000 casos y 37.000 muertes, es el segundo país del mundo más golpeado por el coronavirus, aunque en la región también preocupa en cifras absolutas la situación en Perú (casi 200.000 contagios) Chile (134.000) o México, con casi 120.000 infecciones.

Desde la OPS y la OMS se ha mostrado inquietud por Haití, con uno de los sistemas sanitarios más débiles de la región, o en Nicaragua, que según Espinal "estaba de facto intentando adoptar la inmunidad de grupo" que ya fracasó en países de Europa como Suecia o el Reino Unido.

En el otro lado de la balanza, algunos gobiernos de la región asumieron relativamente pronto medidas de prevención, y en ese sentido Espinal puso como ejemplo los casos de Colombia y República Dominicana, aunque aseguró que incluso con máxima previsión era difícil tener cero infecciones en ningún país.

También resaltó el "excelente programa de testeo" de países como Chile o Uruguay (con 30.000 y 14.000 pruebas por cada millón de habitantes, respectivamente) o el buen uso de los equipos sanitarios móviles en Costa Rica para atender a las personas autoaisladas en sus casas.

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Sobre la inicial actitud de algunos líderes políticos de la región como el presidente Jair Bolsonaro, que negaba la posibilidad de que llegara la pandemia a su país, el responsable de la OPS se mostró neutral y señaló que la organización "respeta todas las opiniones de los jefes de Estado".

"Lo que sí pedimos es que el mensaje sea consistente, pues cuando los mensajes son inconsistentes la población se confunde", apostilló.

  • ¿Venezuela está a salvo?

Sorprende en la región la situación de Venezuela, que pese a las graves dificultades económicas que ya en anteriores años mostraron sus hospitales, parece haber sido uno de los países menos afectados por la pandemia en América Latina, con sólo 2.300 casos confirmados.

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"Es un país al que ya había muy pocos vuelos antes de llegar la COVID", explicó Espinal, quien sin embargo matizó que Venezuela está haciendo muchas pruebas rápidas de diagnóstico de la enfermedad "no muy confiables" y pocos tests moleculares, que son los recomendados por OMS y OPS para diagnosticar contagios de coronavirus