Ciencia y Tecnologia

Científicos se unen para la preservación de rana gigante

Varias entidades científicas se han unido en un esfuerzo para preservar la rana gigante del lago Titicaca que está en peligro crítico de extinción

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La rana gigante es el anfibio acuático más grande del mundo.D. Grunbaum & D. Alarcón / Museo Natural de Historia Alcide D'Orbigny

Varias entidades cíentificas se han unido en un esfuerzo para preservar el futuro de la rana gigante del lago Tititcaca, una especie en peligro crítico de extinción.

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"En un esfuerzo coordinado se ha formado un equipo transfronterizo por la conservación y conocimiento de la emblemática Rana Gigante del Titicaca (Telmatobius culeus) con la visión de que la especie tenga un futuro a largo plazo", señala un comunicado enviado a la AFP.

Los científicos estudiaran el hábitat de la rana gigante, y llevarán a cabo análisis genéticos para encontrar la mejor manera de proteger la especie.

Telmatobius culeus es el anfibio acuático mas grande del mundo, y puede medir hasta 14.5 cm de longitud. Vive en profundidades de hasta 100 metros. Se caracteriza por su piel suave y holgada. Los científicos piensan que los pliegues en su piel le permiten almacenar más oxígeno en aguas que están a más de 3.800 metros sobre el nivel del mar.

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El equipo de investigación está compuesto por instituciones de varios países como el Museo de Historia Natural Alcide d´Orbigny, la Universidad Peruana Cayetano Heredia, el Zoológico de Denver, Natural Way-Perú y el Museo de Zoología de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador. 

Se cuenta además con el respaldo de Naciones Unidas y del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF).

EN PELIGRO CRÍTICO

La rana gigante del Titicaca está considerada en peligro crítico, amenazada por su sobreexplotación con fines gastronómicos, usos rituales y el aprovechamiento de su piel para productos de peletería.

Se piensa - erróneamente- que tienen propiedades afrodisíacas, por lo que sus piernas son consumidas asadas o a la parrilla. Sus cuerpos son utilizados como amuletos, y su piel es utilizada para hacer bolsos artesanales.

También conspira contra ella la elevada contaminación de las aguas del lago Titicaca que ha generado enfermedades infecciosas que afectan negativamente a las poblaciones del anfibio.