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Las noches del cometa

El Neowise C/2020 F3 se mueve a más de 103 millones de kilómetros de la Tierra y es muy visible en el hemisferio norte.

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GOLDFIELD (NEVADA). Una noche despejada para un espectáculo único desde el Bosque Internacional de Automóviles en esta ciudad estadounidense.Ethan Miller / AFP

El cielo del hemisferio norte ofrece este verano un espectáculo poco habitual: el cometa Neowise se puede observar a simple vista, un fenómeno que no se producía desde hace más de 20 años.

Descubierto a finales de marzo por el satélite Neowise de la Nasa, el cometa comenzó a ser visible a simple vista el 3 de julio al alcanzar su perihelio, el punto de su órbita mas cercano al Sol, en este caso a 50 millones de kilómetros, explicó el lunes a la AFP Lucie Maquet, astrónoma del Observatorio de París-PSL.

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SAINT MICHEL (FRANCIA). La bóveda azul aparece iluminada por el cometa, observado cerca del Observatorio de Alta Provenza, con la silueta de un antiguo molino de viento.CLEMENT MAHOUDEAU / AFP

A medida que se acercan al Sol, el hielo de los cometas se sublima en gases, creando una larga estela que refleja la luz.

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"Es bastante raro ver tan bien las cometas. El último que se vio a simple vista fue Hale-Bopp en 1997", dice la astrónoma.

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NEVADA (EE. UU.). El cometa atraviesa la noche, coronando la instalación 'Seven Magic Mountains' del artista Ugo Rondinone.DAVID BECKER / AFP

Neowise es visible desde cualquier parte en el hemisferio norte, incluso en las ciudades, a condición de que el cielo esté despejado. Hay que mirar hacia el noreste, entre las constelaciones de Delfín y la Osa Mayor, en el lado opuesto del mango de la "cacerola".

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ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL. Una impresionante postal del cometa Neowise hecha por los astronautas que habitan en estos días en el espacio próximo.NASA / EFE

Los cometas son cuerpos formados por hielo, rocas y materiales orgánicos, y provienen de los confines del sistema solar: el cinturón de Kuiper, o quizás todavía más lejos, de la nube de Oort, que son ambos concentraciones de pequeños cuerpos celestes.

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GRAFENSULZ (Austria). El cometa con un marco de flores en una noche abierta en ste país europeo.CHRISTIAN BRUNA / EFE

Neowise describe una gran elipse en torno al Sol y su órbita le insume 6.765 años, es decir que su última visita a las cercanías de la Tierra fue anterior a la invención de la escritura en la Mesopotamia

El fenómeno será visible hasta finales de julio aunque irá perdiendo poco a poco la luminosidad a medida que se aleja del Sol.

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ESTAMBUL. Un grupo de amigos se reúnen al pie de una playa para observa el paso del cometa en la capital de Turquía.TOLGA BOZOGLU / EFE