Un incendio consume casi 600 casas y obliga a evacuar localidades en EE.UU.

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Un incendio consume casi 600 casas y obliga a evacuar localidades en EE.UU.

Más de 30.000 personas evacuadas en las localidades de Louisville y Superior por la emergencia

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Así se observaba al mediodía de ayer uno de los puntos de ingreso a esta localidad. El fuego seguía ardiendo al fondo. / EFEEFE

Un incendio forestal destruyó en el cierre del año alrededor de 580 casas y obligó la evacuación de miles de residentes de las localidades de Superior y Louisville, en el estado de Colorado (EE. UU.), cuyo gobernador, Jared Polis, declaró el estado de emergencia, tal como informaron autoridades locales.

El incendio se originó antes del mediodía (hora local) y en cuestión de horas arrasó con edificaciones y numerosas extensiones de terreno, debido a los fuertes vientos en la zona.

El Servicio Meteorológico Nacional en Boulder informó que se registraron ráfagas de viento de entre 80 y 100 millas por hora (unos 128 y 160 kilómetros por hora, respectivamente).

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El área afectada se encuentra unos 30 kilómetros al noroeste de Denver, la capital del estado. Superior tiene más de 12.000 habitantes, mientras que en Louisville viven unos 20.000.

Joe Pelle, sheriff del condado de Boulder (donde están Superior y Louisville), calificó de “horrible” lo ocurrido. “No nos sorprendería si hubiera heridos o víctimas mortales”, comentó el oficial en una conferencia de prensa, tras advertir sobre la magnitud y la intensidad de este incendio ocurrido en un área “tan densamente poblada”.

“Estamos literalmente viendo cómo se quema (la ciudad). Es devastador para nuestra gente”, señaló el alcalde de Superior, Clint Folsom, en declaraciones al diario Denver Post.

El diario The Colorado Sun reveló que al menos unas seis personas fueron tratadas por quemaduras.

Pelle señaló, según el rotativo, que se presume que el incendio pudo originarse tras la caída de líneas eléctricas sobre el pasto, aunque aclaró que esa investigación puede demorar días. El oficial informó que solo en dos zonas de Superior fueron arrasadas 580 casas. También resultaron afectados un centro comercial y un hotel.

No se ha cuantificado aún el número de viviendas incendiadas en Louisville, donde además debió ser evacuado un hospital, y otras áreas de ese condado. La orden de evacuación incluyó además algunas áreas de Broomfield, condado vecino a Boulder.

Más de 15.000 hogares se encuentran, además, sin servicio eléctrico por la caída de postes de transmisión.

En las redes sociales circularon fotos y videos de personas que salían de una tienda y se encontraron con un estacionamiento envuelto en humo y azotado por el viento.

También se veía a personas que manejaban en medio del espeso humo y zonas donde las llamas continuaban activas.

Según estimaciones de las autoridades, el incendio abarca alrededor de 1.600 acres (unas 647 hectáreas).

Ante la gravedad de la situación, el gobernador Polis declaró la emergencia, a fin de movilizar fondos para la atención de desastres y proporcionar apoyo del estado, mediante el despliegue de tropas de la Guardia Nacional, entre otros efectivos.

Colorado, como muchas partes del oeste de Estados Unidos, ha sufrido sequías extremas en los últimos años, lo que facilita las condiciones para la erupción de estos rápidos y violentos incendios, que regularmente encienden las alarmas.