Mundo

Coronavirus: ¿Cómo va la ciencia en su carrera para frenar la pandemia?

Una reciente actualización menciona 194 proyectos de vacunas. Solo 17 en fase de ensayo clínico. Existen fechas. Unos mencionan diciembre, otros mayo

Pandemia_Coronavirus_Investigación_Vacunas
MARBURG. Un viróloga de la Universidad Philipps, de esta ciudad alemana, es parte del programa que investiga una vacuna contra el COVID-19, junto con otros organismos científicos de este país.RONALD WITTEK / EFE

Aunque todavía se está a la espera del gran hallazgo que cambie el rumbo de esta enfermedad, la ciencia ha emprendido una movilización nunca antes vista. Son los tantos países y decenas de laboratorios inmiscuidos. Hay quienes se lanzan solos, pero son más -tantos naciones como centros de investigación- que se juntan hasta conformar emprendimientos colectivos transfronterizos. Hay proyectos para medicamentos que están bajo ensayo y otras tantas vacunas programadas. La siguientes es una actualización de esa gran batalla que lleva la humanidad para parar la pandemia.

Pandemia_Coronavirus_Investigación_Vacunas
Marcy-l'Etoile. El presidente de Francia, Emmanuel Macron, se junta con directivos e investigadores de la planta Sanofi Pasteur, que desarrolla una vacuna contra el COVID-19.GONZALO FUENTES / AFP

TRATAMIENTOS

La dexametasona para reducir la mortalidad. Barato y disponible ampliamente, este esteroide es por ahora el único medicamento que parece mejorar la supervivencia entre los enfermos de la covid-19.

Terminal Terrestre coronavirus

El transporte intercantonal también rodará los domingos en Guayas

Leer más

Pero solo concierne a los pacientes más graves, es decir, quienes se hallan bajo respiración artificial y, en menor medida, quienes reciben oxígeno mediante una mascarilla. Entre los primeros, la dexametasona reduce la mortalidad en un tercio, según los resultados preliminares del amplio ensayo clínico británico Recovery.

Pandemia_Coronavirus_Investigación_Vacunas
SHENYANG. Trabajadores empaquetan vacunas contra la rabia en un laboratorio de la compañía Yisheng Biopharma, donde se investigan una vacuna para el coronavirus.NOEL CELIS / AFP

Estas conclusiones todavía deben publicarse en una revista científica, pero su anuncio el lunes llevó al gobierno británico a comunicar que empezaría de forma inmediata a aplicar este tratamiento. La dexametasona, con un potente efecto antiinflamatorio, se receta generalmente para tratar reacciones alérgicas, el asma y la artritis reumática.

El remdesivir, con una eficacia modesta. La revista New England Journal of Medicine publicó en mayo una investigación sobre la capacidad de este antiviral de acortar el tiempo de recuperación de los enfermos. Pero su eficacia no es espectacular: reduce ese lapso de tiempo de 15 a 11 días entre los enfermos hospitalizados y no tiene ninguna incidencia en la mortalidad. Estados Unidos y Japón validaron la autorización de urgencia para emplear el remdesivir en hospitales. Europa evalúa su autorización en el mercado. Fabricado por el laboratorio Gilead, el remdesivir fue inicialmente desarrollado -en vano- contra el Ébola.

Cornavirus_Alemania_Matadero

Coronavirus: brote en un matadero de Alemania deja a más de 650 trabajadores contagiados

Leer más

La hidroxicloroquina, una saga mediática. Promovido por el presidente Donald Trump y el controvertido doctor francés Didier Raoult, este tratamiento no probó hasta ahora su eficacia, bien al contrario.

Pandemia_Coronavirus_Investigación_Vacunas
UTAH. Un farmacéutico muestra una píldora de hidroxicloroquina, que se ha visto envuelto en una polémica, sobre su efectividad para paliar o curar el coronavirus.GEORGE FREY / AFP

El ensayo clínico británico Recovery concluyó que la hidroxicloroquina no tiene un efecto beneficioso contra la covid-19. Por ello, Estados Unidos retiró el lunes la autorización de urgencia para su uso. La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el miércoles la suspensión de los ensayos clínicos con esta molécula empleada contra el paludismo. Pero sus partidarios siguen defendiéndola, especialmente después de que la prestigiosa revista The Lancet debiera retirar un estudio que apuntaba a sus efectos nefastos por las sospechas de fraude.

¿Una combinación? En total, más de un millar de ensayos clínicos está en curso en el mundo sobre decenas de tratamientos, según la base de datos de The Lancet (https://covid-trials.org/).

aeropuerto de Guayaquil coronavirus

El arribo de pasajeros con COVID enciende las alarmas en Guayaquil

Leer más

Destacan la asociación de dos medicamentos anti-VIH -el lopinavir y el ritonavir-, la transfusión de plasma sanguíneo de personas curadas a enfermos, el antipsicótico clorpromazina y el tocilizumab. Sin embargo, la mayoría de especialistas cree que la clave será dar con una combinación de medicamentos con el fin de sumar sus efectos.

VACUNAS

¿Cuántas hay? La OMS enumera 11 ensayos clínicos en curso para otras tantas vacunas potenciales en el mundo, de los cuales cinco se llevan a cabo en China. Hasta ahora solo se publicaron resultados parciales, algunos descritos como "alentadores". Entre los más avanzados, está el proyecto europeo de la Universidad de Oxford, en cooperación con AstraZeneca, y el chino de la Academia Militar de Ciencias Médicas y de la compañía farmacéutica CanSinoBIO.

Pandemia_Coronavirus_Investigación_Vacunas
SANTIAGO. En Chile también hay laboratorios que están inmiscuidos en la búsqueda de una fórmula contra la COVID-19. Pero el proyecto se alargaría por lo menos dos años.EFE

Además de estos ensayos en curso, la OMS contabiliza 128 proyectos de vacunas potenciales que se hallan en fases previas. La Escuela de Londres de Higiene y Medicina Tropical cita por su parte 194 proyectos, de los cuales 17 se hallan en fase de ensayo clínico.

Las fechas. La Agencia Europea del Medicamento estimó a mediados de mayo que siendo "optimistas" la vacuna podría estar lista en un año. Pero muchos países esperan su puesta a punto a finales de año, para evitar una segunda ola de la epidemia con la llegada del invierno en el hemisferio norte.

Así, Estados Unidos espera distribuir en el marco de su operación 'Warp speed' 300 millones de dosis en enero de 2021, es decir, prácticamente a la totalidad de su población, mediante financiamiento y apoyo a los laboratorios. En China, la compañía farmacéutica estatal Sinopharm, que prepara actualmente dos vacunas potenciales, confía en lanzarlas al mercado entre finales de 2020 y principios de 2021.

En Europa, donde varios proyectos están en curso, también se trabaja con estos plazos. Alemania, Francia, Italia y Holanda firmaron por su parte un acuerdo con AstraZeneca para suministrar a la UE 300 millones de dosis.

El precio. Los grupos farmacéuticos repiten que las vacunas se venderán a un precio asequible, incluso a su precio de costo. AstraZeneca se comprometió a "no sacar beneficios de esta vacuna", según su presidente en Francia, Olivier Nataf, que plantea un precio de unos 2 euros (2,24 dólares) la dosis.

¿Para quién?. Estados Unidos anunció su intención de dar prioridad a las personas mayores, los ciudadanos con antecedentes médicos y los trabajadores "esenciales".