Un giro de timon en el manejo minero del pais

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Un giro de timon en el manejo minero del pais

Elecciones. Alejandro Domínguez ocupaba el cargo interino en el organismo por Napout. Ayer en los sufragios fue respaldado.

Las reformas dieron frutos. El Gobierno aplicó reformas tributarias, flexibilizó trámites y hasta creó un ministerio para que la actividad minera despegue. El contrato con Lundin Gold, que se firmará en junio, y el acuerdo con Codelco para crear una empresa conjunta con el Estado, son muestras de que el objetivo comienza a ejecutarse. La empresa minera de Canadá, Lundin Gold, explicó -ayer en rueda de prensa en Quito- los alcances de su inversión en el proyecto Fruta del Norte, en Zamora. En el lugar hay reservas de 9,8 millones de onzas de oro y 15 millones de onzas de plata. Ron Hochstein, presidente ejecutivo de la empresa, dijo que la fase de construcción culminaría en 2018 y la inversión estaría entre los 850 millones y los 950 millones de dólares. El ministro Coordinador de Sectores Estratégicos, Rafael Poveda, dijo que la cantidad sería de 1.000 millones de dólares. El empresario aclaró que no cuenta con esos recursos. Lundin acudirá a mercados externos para solicitar financiamiento. Esto podría tardar algunos meses. Hochstein explicó que el alto Riesgo País que registra el Ecuador es un inconveniente a la hora de encontrar prestamistas pero que, sin embargo, la calidad del proyecto es motivante. Esa no es la única razón para invertir en el país. Según la empresa, las reformas tributarias hicieron que los proyectos locales sean más atractivos. Ecuador, señaló, es tan competitivo como Chile y Perú. En eso coincide Álvaro Dueñas, gerente general de EMSA Ecuador filial de Codelco de Chile. Él dijo a EXPRESO que los cambios son positivos, además, porque se redujeron trámites y permisos. Claro que, destacó, aún hay temas en impuestos que pueden mejorar. Los dos empresarios consideran que una ventaja del Ecuador sobre sus vecinos es que está poco desarrollado. Hay yacimientos potenciales pero no son explotados. Codelco revisa el terreno desde 2008. Llurimagua es un ejemplo. La estatal chilena y la Empresa Nacional Minera (Enami EP) crearán una empresa de economía mixta para desarrollar el proyecto de Imbabura. Los términos se conocerán este año pero se adelantó que Codelco dará su conocimiento para la explotación de cobre. Dueñas considera que para atraer aún más inversión es necesario brindar estabilidad al empresario porque la minería es un trabajo a largo plazo.