Ciencia y Tecnologia

'Lágrimas de cocodrilo', increíblemente similares a las nuestras

Este descubrimiento podría ser de gran ayuda para el tratamiento de enfermedades oculares. Conoce más de esta investigación cient´ífica

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Las lágrimas de cocodrilo siguen la misma fórmula básica de las humanas: agua, moco, aceite.UNIVERSIDAD FEDERAL DE BAHÍA / rianne P. Oriá

Los humanos son la única especie conocida que produce lágrimas debido a sus emociones; sin embargo, no son los únicos seres vivos que las secretan. Por ejemplo, la expresión "lágrimas de cocodrilo", que se refiere a la falsa muestra de emoción de una persona, proviene de la misteriosa tendencia de los cocodrilos a soltar lágrimas mientras comen.

A pesar de esto, un nuevo estudio publicado en Frontiers in Veterinary Science, encontró que las lágrimas de reptiles y aves no son tan diferentes de las nuestras. En un nivel de moléculas y composición química, las secreciones lacrimales de los humanos y animales, son similares.

Aprender cómo y por qué otros animales producen lágrimas podría ayudar a los investigadores a desarrollar mejores tratamientos para los ojos crónicamente secos, dijo al The New York Times la autora principal del estudio, Arianne Pontes Oriá, veterinaria de la Universidad Federal de Bahía (Brasil).

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Estudios anteriores han examinado las lágrimas de mamíferos, incluidos perros, caballos, camellos y monos, pero el nuevo estudio examinó las lágrimas de una fauna un poco menos identificable, de acuerdo a National Geographic

Los investigadores recolectaron lágrimas de siete especies: lechuzas, guacamayos azules y amarillos, halcones de carretera, caimanes de hocico ancho, y tortugas bobas, carey y verdes. A modo de comparación, Oriá y su equipo también recolectaron lágrimas de diez seres humanos.

El nuevo estudio encuentra que incluso las lágrimas de reptil siguen la misma fórmula básica que las nuestras: moco, agua y aceite. Suspendidos en esa solución acuosa también hay electrolitos salados, urea y proteínas.

“Aunque las aves y los reptiles tienen diferentes estructuras que se encargan de la producción de lágrimas, algunos componentes de este fluido están presentes en concentraciones similares a las que se encuentran en los humanos”, dice Oriá en un comunicado. "Pero las estructuras cristalinas están organizadas de diferentes formas para garantizar la salud de los ojos y el equilibrio con los distintos entornos”.

Con la ayuda de 65 animales cautivos y 10 personas, los investigadores utilizaron pequeñas tiras de papel absorbentes para recolectar muestras de lágrimas de manera humanitaria.

Todo el proceso se reduce a lo que es mejor para los pacientes. Independientemente de la cantidad de lágrimas que estén dispuestos a ofrecer, dijo Oriá, "las respetamos, aunque sea solo una pequeña cantidad".

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Algunas de las diferencias fueron sutiles: las lágrimas de los reptiles y las de las aves tienen concentraciones ligeramente más altas de electrolitos como el sodio. Oriá le dice a National Geographic que esta variación puede ser para ayudar a proteger sus ojos de la inflamación causada por su entorno, que para los reptiles acuáticos y las aves en el estudio a menudo es aire o agua en movimiento rápido.

Las lágrimas de caimán fueron notablemente duraderas, y aunque los investigadores aún no están exactamente seguros de por qué, Oriá dice que puede deberse a proteínas agregadas presentes en las lágrimas, según National Geographic. Las lágrimas de los cocodrilos permiten que pasen sin parpadear hasta dos horas seguidas.