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La mayor plaga de langostas en 25 años alimenta la industria de comida para pollos

En Paquistán, una empresa busca paliar los efectos negativos de los insectos que causan graves daños en una docena de países de África Oriental

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ALLAHABAD. Un hombre camina bajo la sombra que generan las langostas, que invaden no solo las zonas agrícolas de Paquistán e India, sino a media docena de países de África Oriental.SANJAY KANOJIA / AFP

A  los paquistaníes les tocó enfrentar a la peor invasión de langostas en 25 años. Devastó cultivos y se volvió una amenaza de la seguridad alimentaria de todo un país. Pero precisamente en ese momento de crisis, Paquistán desarrolló un proyecto piloto que transforma a estos insectos, ricos en proteínas, en alimentos para pollos.

Una primera prueba se realizó en febrero, cuando a los aldeanos se les pagaba por recolectar langostas en el distrito de Okara, en el centro del país, donde los cultivos no utilizan pesticidas, ya que el uso de esos químicos habría hecho que los insectos no fueran aptos para el consumo.

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"Primero tuvimos que (...) enseñar a los lugareños cómo atrapar las langostas. Las redes son inútiles contra ellas", comenta Muhammad Khurshid, un funcionario del Ministerio de Alimentos, coordinador de la iniciativa.

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PIPLI PAHAR. Un campesino trata de recolectar langostas que aectaron su cultivo. Ahora, una empresa le paga por recolectar estos insectos.ARIF ALI / AFP

Se las atrapa durante la noche, una por una, cuando los enjambres, aprovechando las temperaturas más frías, descansan en los árboles y las plantas, explica.

Por cada kilo de langosta, los granjeros reciben 20 rupias de Paquistán (12 centavos de dólar). Para ellos es además una especie de revancha ya que las langostas devoraron sus plantaciones. "Las langostas han devorado todos mis cereales", lamenta una campesina que con la colecta del día ganó unas 1.600 rupias (poco menos de 10 dólares).

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El empeño de los granjeros, que colectaron 20 toneladas de langostas, agotó por el momento el presupuesto del proyecto.

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ALLAHABAD. Un agricultor muestra dos especímenes de langostas recogidas en la zona rural de esta ciudad paquistaní.SANJAY KANOJIA / AFP

Las langostas, desmenuzadas y secas, se agregaron a la alimentación de aves de corral por la mayor empresa productora de alimento para animales de en el país, Hi-tech Feeds. La nueva mezcla ha sido probada en 500 pollos.

Según la Organización de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Paquistán
podría sufrir pérdidas de alrededor de 5.000
millones de dólares si se afecta
el 25% de sus cultivos.
EN LO ECONÓMICO

UNA EMERGENCIA NACIONAL

"No ha habido problemas", dice Muhammad Athar, gerente general de la empresa. Las langostas del desierto, ricas en proteínas, "tienen un buen potencial para su uso en la alimentación de aves de corral", agrega.

Aunque el proyecto piloto no es una solución a la devastación de los cultivos, puede proporcionar a los agricultores una fuente alternativa de ingresos y aliviar a las autoridades que luchan por distribuir pesticidas contra las langostas.

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MULTAN. En estos días, el cielo se llena de langostas. Lo invaden todo. El país vive la peor temporada de estos insectos en 25 años.SHAHID SAEED MIRZA / AFP

En junio, el primer ministro, Imran Khan, aprobó un plan para expandir el proyecto, ya que Paquistán tuvo el peor ataque de langostas en 25 años.

Según la ONU, las fuertes lluvias y los ciclones han provocado una multiplicación "sin precedentes" de enjambres el año pasado en la Península Arábiga.

La crisis es tan grave que el gobierno ha declarado el fenómeno como una emergencia nacional y ha pedido ayuda a la comunidad internacional.

Los plátanos, los mangos y otros cultivos de hortalizas son vulnerables, lo que aumenta el temor de que produzca una escasez de alimentos. Además, las exportaciones de trigo y algodón proporcionan ingresos vitales para Paquistán, una economía agobiada por la pandemia del nuevo coronavirus.

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PISHIN. Algunos agricultores combaten las langostas con insecticidas. En este caso, estos bichos no sirven para producir alimento para pollos. Están contaminados.BANARAS KHAN / AFP

La reducción de los cultivos también podría elevar los precios y agravar la inseguridad alimentaria de un país donde alrededor del 20% de la población ya está desnutrida, y casi la mitad de los niños menores de cinco años experimentan retrasos de crecimiento, según cifras del Programa Mundial de Alimentos.

Las langostas también causaron graves daños en el noroeste de la India, vecino de Pakistán, además de devastar una docena de países de África Oriental este año.

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ALLAHABAD. La zona urbana también se ve poblada de langostas. Así sucede en esta ciudad india.SANJAY KANOJIA / AFP