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México halla un enorme cementerio de mamuts en obras de futuro aeropuerto

El yacimiento de fósiles es el más grande de Latinoamérica. Los restos están en un área donde se construye el aeropuerto

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CIUDAD DE MÉXICO. Especialistas del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) trabajanen el sitio donde fueron hallados un número importante de restos de Mamut.José Méndez / EFE

Los casi 200 puntos de hallazgo donde se han encontrado decenas de esqueletos de mamuts, camellos, caballos y bisontes, en el futuro aeropuerto de la Ciudad de México, dan cuenta del descubrimiento paleontológico más importante en América Latina por concentración de individuos.

El rico yacimiento de fósiles se ubica a 50 kilómetros de la capital mexicana, en terrenos del Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles, que se construye en la base militar de Santa Lucía por orden del presidente Andrés Manuel López Obrador.

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En el lugar, a inicios de junio, se reportó el descubrimiento de unos 60 mamuts y prácticamente en unos cuantos meses los hallazgos se han triplicado, además de que ya se cuenta con un inventario de más de 8.000 huesos.

“Nunca soñamos con un proyecto de esta magnitud, es un reto y es una felicidad porque estas oportunidades pocas veces se tienen”, dice Rubén Manzanilla López, responsable de salvamento arqueológico del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH).

Recordó que Santa Lucía está asentada en lo que antiguamente fue el lago de Xaltocan, la cual atrajo a muchos animales en diversos periodos.

“Esta era zona muy pantanosa hace unos 10.000 años y los animales quedaban atrapados en el fango e irremediablemente morían”, agregó.

El experto dijo que se tienen varios tipos de evidencias, “ya que hay restos de animales que aparecen dispersos y otros que aparecen casi completos” como ocurrió con un mamut cuya osamenta fue hallada en más del 90 %.

La mayor cantidad de hallazgos han ocurrido al norte de la base aérea, “donde pudo ser algo así como una zona de oleaje que fue acumulando huesos donde los individuos aparecen completos” y que los hallazgos determinan que en aquel tiempo existía una fauna muy característica del pleistoceno tardío en la zona.

Para el jefe de la mesa de rescate arqueológico y paleontológico del proyecto del nuevo aeropuerto, José de Jesús Cantoral, la continuación de la obra del aeropuerto ha sido posible, al tiempo que se realizan las exploraciones, debido a la gran extensión del proyecto.

“Tenemos más de 4.200 hectáreas en las que se desarrollan los trabajos, pero los puntos de hallazgo no representan, en conjunto, ni siquiera el 1 %”, explica. Recordó que cada una de las zonas de restricción donde se llevan a cabo las exploraciones miden unos 225 metros cuadrados “o hasta donde los arqueólogos indican el punto donde los hallazgos no se verán afectados”.

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Cuando se lleva a cabo un nuevo hallazgo y se detectan restos óseos se hace la restricción del área la cual es liberada “hasta que los restos sean intervenidos y explorados por el personal de arqueología”.

“Tenemos un equipo de supervisión que vigila cada una de las máquinas que están trabajando y ahora mismo existen 20 unidades paleontológicas de excavación activas, con diferentes contextos y en las que los ejemplares tienen diversos grados de conservación”, apuntó el encargado militar.

Con el tiempo encima, porque la inauguración del aeropuerto fue programada por el presidente para el 21 de marzo de 2022, el rescate sucede a la par de las obras y va a alta velocidad. “En una obra o en un rescate siempre estamos a contratiempo”, dice Manzanilla, quien recordó que cada semana hay una reunión entre ambas instituciones donde el Ejército informa en qué áreas estarán para que el INAH envíe a sus arqueólogos a supervisar.

En México es el más grande y a nivel de Latinoamérica, no es uno de los más importantes, sino el más importante, considerando que todavía no terminamos la exploración y trabajaremos lo que resta de este año y parte del 2021 tiempo en el que seguirán apareciendo restos. Ahora mismo en bodega tenemos mas de 8.000 huesos ya en inventario”, apunta Manzanilla López.

En ese sentido, la arqueóloga Araceli Yáñez, de la Universidad Autónoma del Estado de México, contó que la actividad en el área es intensa y las jornadas de trabajo comienzan a las siete de la mañana.

La especialista, quien está a cargo de un equipo que rescata el esqueleto de un mamut, prácticamente íntegro, señaló que en ese ejemplar invertirán unos 40 días con un equipo de 15 personas.