Los incendios infernales arrasan la costa oeste de EE. UU. y provocan seis muertos

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Los incendios infernales arrasan la costa oeste de EE. UU. y provocan seis muertos

Más de 14.000 bomberos combaten 28 grandes incendios a lo largo del estado más poblado del país norteamericano. El desastre en 10 fotos.

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OROVILLE. Un bombero observa impasible cómo las llamas se elevan sobre su camión en el incendio en esta ciudad californiana la noche de este miércoles.JOSH EDELSON / AFP

Cientos de viviendas e incluso comunidades enteras eran arrasadas este miércoles por infernales incendios en la costa oeste de Estados Unidos, en medio del alerta de las autoridades sobre potenciales muertes en masa.

Al menos seis personas han muerto en los fuegos, pero las autoridades advierten que probablemente sean reportadas más bajas en los próximos días porque de momento es imposible acceder a muchas áreas afectadas.

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Lake Oroville. Un barco cruza una área aledaña al puente Bidwell Bar, mientras se observan los diferentes puntos en los que arde el bosque.JOSH EDELSON / AFP

DEBE ESPERARSE LO PEOR

En Oregón, al menos cinco localidades quedaron "sustancialmente destruidas", al tiempo que se realizaban extensas evacuaciones en el estado, según la gobernadora Kate Brown.

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"Quiero ser franca al decir que esperamos ver una gran pérdida... Esta podría ser la mayor pérdida de vidas humanas y propiedades debido a los incendios forestales en la historia de nuestro estado", señaló Brown en una conferencia de prensa.

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OROVILLE. Los  oficiales de policía observan cómo las llamas se lanzan al aire mientras el fuego continúa propagándose en enormes lenguas.JOSH EDELSON / AFP

LA MUERTE DE UN BEBÉ

Los vecinos estados de California y Washington también luchan por contener incendios que se extienden a gran velocidad desde el fin de semana debido a una intensa ola de calor, seguida de vientos fuertes y secos.

Entre los muertos reportados el miércoles está un bebé de un año, cuyos padres resultaron con graves quemaduras mientras trataban de huir de un incendio en el estado de Washington.

El fuego comenzó cerca de Lakehead, a unos 250 km al norte de Sacramento, la capital de California, en el bosque nacional Shasta-Trinit

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Tres personas no identificadas fallecieron en el norte de California, mientras que otras dos muertes fueron confirmadas en Oregón, en la región del Santiam Canyon. "No van a ser los únicos fallecidos allí (en Santiam)", aseguró el sheriff del condado de Marion, Joe Kast.

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Berry Creek. Una casa desaparece entre las llamas en esta zona del condado de Butte, en California.JOSH EDELSON / AFP

VIAJANDO EN MEDIO DEL INFIERNO

Jody Evans, residente de Detroit, una de las cinco localidades devastadas en Oregón, logró huir de su casa cuando el fuego se acercaba. "Fue como conducir en el infierno", dijo Evans al canal Newschannel 21, sobre su escape entre árboles que caían, llamas y cenizas.

Sandra Spelliscy, funcionaria de Talent, Oregón, dijo que solo "ruinas" humeantes pueden ser vistas en grandes zonas de su comunidad. "Hay numerosos vecindarios donde no quedaron estructuras en pie", dijo.

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BUTTE. Una cuadrilla de bomberos aparece una zona residencial de este condado californiano. Nada detiene a estas horas los incendios que se iniciaron la semana pasada y afecta a varios estados.JOSH EDELSON / AFP

UN PAISAJE APOCALÍPTICO

En California, habitantes de la Bahía de San Francisco amanecieron con un cielo anaranjado similar a escenarios apocalípticos de las películas de Hollwywood.

Así, se podía observar en el área de la Bahía el famoso puente bajo un cielo anaranjado.

En algunas zonas el cielo era tan oscuro que parecía ser de noche y en otras cenizas cayendo como nieve.

"Los cielos anaranjados de esta mañana son el resultado del humo de los incendios forestales en el aire", dijeron los funcionarios de calidad del aire de la Bahía de San Francisco en un mensaje en Twitter.

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BUTTE. Una máquina de hielo chamuscada aparece en lo que era una tienda al costado de una carretera en este condado de California.JOSH EDELSON / AFP

EL RECUERDO DEL PEOR INCENDIO

"Sabemos que el humo, la oscuridad y el brillo naranja atemoriza. Mantengan la calma y traten de mantenerse bajo techo", tuiteó a su vez el departamento de bomberos.

Gran parte del humo provenía del norte, donde surgió el llamado 'Bear Fire' durante la noche y a una velocidad sin precedentes, combinándose con viejos fuegos para sumar 250.000 acres y amenazar la ciudad de Oroville.

"Nuestra oficina encontró los restos de tres personas", dijo el sheriff del condado de Butte, Kory Honea.

Advertencias de evacuación llegaron incluso a la ciudad de Paradise, donde hace dos años tuvo lugar el más mortífero incendio de la historia moderna de California con 86 fallecidos. El cercano 'August Complex Fire' también se expandía rápidamente para convertirse en el segundo más grande en la historia del estado, afectando 420.000 acres.

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FRESNO. Una gasolinera en ruinas tras el paso de las llamas por esta ciudad californiana.JOSH EDELSON / AFP

CIERRAN 18 PARQUES NACIONALES

Mientras en el incendio 'Creek Fire', en el centro de California, agotados bomberos corrían entre las llamas mientras gruesas columnas de humo subían del bosque de Sierra, ahora cerrado al igual que los 18 bosques nacionales del estado.

En una casa cerca de Shaver Lake, los restos chamuscados de una lavadora y un juego de comedor de jardín permanecían al lado del chasis cubierto de cenizas de una camioneta pickup. "Da miedo... simplemente dejamos todo", dijo Sandy Clark, de 68 años y quien dejó su casa y se fue a un hotel, en lugar de a un refugio por miedo a contraer coronavirus.

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SHAVER LAKE. Una comunidad de casas de campo quedaron en ruinas a lo largo de Auberry Road en el área de Meadow Lakes tras el incendio del martes 8.DAVID MCNEW AFP

LA DEVASTACIÓN TRAS EL INFIERNO

Decenas de miles de personas han sido evacuadas a la fuerza en la región.

En Washington, donde la ciudad de Malden quedó diezmada, el gobernador Jay Inslee describió los incendios como "sin precedentes y descorazonadores".

"Vivimos en un mundo nuevo. Ya no es el Washington de antes", expresó al denunciar al cambio climático como principal agente de este tipo de desastre.

"La devastación puede verse por todo nuestro estado", dijo.

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BUTTE. Así quedó una de las casas de campo en este condado de California, luego de que las llamas convirtieran esta zona en un verdadero infierno.JOSH EDELSON / AFP

El gobernador de California, Gavin Newsom, añadió: "Literalmente, ya no tengo paciencia para quienes niegan el cambio climático... Ese punto de vista es completamente inconsistente con la realidad".

En California, los incendios ha devastado más de 10.000 km2 este año, un récord absoluto, cuando aún quedan casi cuatro meses de la temporada por delante.

Más de 14.000 bomberos combaten unos 28 grandes incendios a lo largo del estado más poblado de Estados Unidos.

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SAN FRANCISCO. El famoso puente Golden Gate aparece sumergido bajo una espesa cortina de humo, productos de los incendios en varios condados californianos.HAROLD POSTIC / AFP