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Coronavirus: Chile deja de ser ejemplo y pasa a ser un foco mundial de contagios

Este país sudamericano figura como uno de los puntos altos de la pandemia con la mayor cantidad de contagios y de muertes por millón de habitantes

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SANTIAGO. Cada día nuevas tumbas se abren en el Cementerio General de esta capital. Al parece los decesos a causa del COVID-19 sobrepasan el registro oficial.JAVIER TORRES / AFP

Chile ha quedado atrapado en una emergencia sanitaria que después de tres meses de medidas fallidas, ahora figura como uno de los focos mundiales de la pandemia con la mayor cantidad de contagios y de muertes por millón de habitantes en el mundo. Hasta fines de abril, este país sudamericano era un ejemplo de cómo se controlaba al coronavirus, en una región en la que este provocaba caos sanitarios y funerarios.

En estos días, los pronósticos son oscuros, ante cifras que no ceden y medidas que no surten efecto para disminuir los contagios, sobre todo en Santiago, que con siete de los casi 18 millones de habitantes del país, concentra más de 80% de las infecciones tres meses después del primer caso reportado en Chile.

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"Son cifras bien dramáticas y donde, desgraciadamente, es posible esperar que esto sólo empeore", dice Juan Carlos Said, médico y especialista en Salud de Pública del Imperial College de Londres.

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MAIPU. Un trabajador del municipio que sufrió un colapso mientras repartía comidas en un barrio pobre es trasladado a un hospital por personal militar.MARTIN BERNETTI / AFP

En el reporte oficial de este martes, el gobierno anunció que los contagios saltarán por encima de los 215.000, luego de sumarse más de 31.000 casos positivos en test PCR (hisopado) que estaban pendientes. Además reportaron 5.013 nuevos casos y un total acumulado de 3.383 fallecidos.

Con un nivel de testeo PCR que alcanza hasta los 20.000 diarios, Chile ocupa el primer lugar de América en total de contagios en términos relativos, con 9.652 casos por millón de habitantes, según el sitio Worldometers, que junto a otras publicaciones estadísticas de la Universidad de Oxford son ampliamente divulgadas en los medios chilenos desde el fin de semana.

Mario Zhu

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Le sigue Perú con 7.071; Estados Unidos 6.644; Panamá 4.968; Guayana Francesa 4.764 y Brasil, 4.258.

¿PORQUÉ LES GANÓ EL VIRUS?

Hasta fines de abril, Chile mantenía controladas las cifras de contagio y fallecidos en base a una estrategia que combinaba la realización de una gran cantidad de test PCR y cuarentenas dinámicas, junto con la ampliación de su capacidad de camas y de ventiladores mecánicos.

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SANTIAGO. Personal sanitario de la Fuerza Aérea trasladan a un avión a paciente crítico de COVID-19. Las FF. AA. han desplegado para contraatacar la pandemia.Alberto Valdés / EFE

El gobierno de Sebastián Piñera, que venía de enfrentar la crisis social más grave en democracia tras las masivas protestas de octubre, encontró en el manejo de la pandemia una forma de reactivar la popularidad perdida, por lo que celebró haber alcanzado una "meseta" de contagios y planteó la reapertura gradual de las actividades económicas.

Los primeros días de mayo algunos centros comerciales alcanzaron incluso a levantar persianas. En paralelo, expertos alertaron del riesgo que implicaba que los contagios pasaran de los barrios más acomodados de Santiago hacia las zonas más pobres y pobladas de la capital. Ello finalmente sucedió y se perdió la trazabilidad de los contagios.

El gobierno desoyó a los expertos y recalcó que el país se había preparado temprano para enfrentar la pandemia. A ningún chileno le faltaría ni una cama ni un ventilador mecánico, dijeron autoridades dando una falsa sensación de seguridad a la población.

SI NO SALIMOS, NO COMEMOS

Hasta mediados de mayo no se respetó la cuarentena en estricto rigor, y desde los sectores más populares se recordó: "Si no salimos no comemos", en un país donde las ayudas económicas para sortear la crisis también demoraron.

En Santiago, la cuarentena general que rige desde hace un mes y sólo ha logrado reducir en 30% la movilidad. "Hubo muchos mensajes contradictorios que boicotearon la adherencia a la medida de cuarentena (...) se generó una falsa sensación de confianza", afirma Said.

¿SE PUEDE EVITAR EL DRAMA?

El sábado, sumergido en una última polémica por el conteo paralelo de muertes probable -que elevaría a más de 5.000 los decesos-, renunció el ministro de Salud Jaime Máñalich, muy cercano al presidente Piñera. En su reemplazo, asumió el expresidente del Colegio Médico, Enrique Paris, que en sus tres días a cargo de la cartera ha dado señales de apertura a los expertos científicas.

"La estrategia fracasó. Y ahora que asume un nuevo ministro, es una oportunidad única de apretar reset y partir de cero", planteó en su última columna en el diario La Tercera el periodista Daniel Matamala.

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VIÑA DEL MAR.-Integrantes de Carabineros y el ejército vigilan en retén durante la cuarentena obligatoria declarada para frenar el avance del coronavirus a la salida de la ciudad costera.Alberto Valdés / EFE

Ante la fallida cuarentena, una de las últimas propuestas es poner a Santiago a "hibernar": paralizar por completo las actividades por lo menos dos semanas. "Nosotros usamos el concepto de hibernación para poder mostrar la necesidad de disminuir la movilidad de funcionamiento y la movilidad dentro de Santiago", explicó Diego Pardow, presidente ejecutivo Espacio Público, el centro de pensamiento que lanzó la propuesta que el nuevo ministro de Salud prometió estudiar.

Hoy solamente con las medidas de trazabilidad, testeo y aislamiento no vamos a conseguir retomar el control contra la pandemia.

Diego Pardow,
presidente ejecutivo Espacio Público

Piñera, por su parte, firmó un proyecto de ley que aumenta un ingreso familiar de emergencia para 5,6 millones de personas y crea un plan de reactivación por 12.000 millones de dólares, tras un acuerdo político en el Congreso que busca aliviar a las familias más pobres y contribuir a que se respete el confinamiento.