Una ciudad de EE. UU. emite su propia moneda: los 'dólares COVID'

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Una ciudad de EE. UU. emite su propia moneda: los 'dólares COVID'

La pandemia convirtió a Tenino en un pueblo fantasma. Para ayudar a los más necesitados decidieron imprimir billetes de madera

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El alcalde de Tenino, Wayne Fournier, muestra el billete de madera de 25 dólares.AFP

Tenino se convirtió en una ciudad fantasma, con sus negocios tratando de sobrevivir a la pandemia de COVID-19, por lo que sus autoridades revivieron una no convencional idea del siglo pasado: imprimir su propia moneda en finas placas de madera.

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“No hay comercio, no hay ventas y las calles están muertas. Es lo mismo a las tres de la tarde que a las tres de la madrugada”, dijo Wayne Fournier, alcalde de esa ciudad de 1.800 habitantes del estado de Washington, al noroeste de EE. UU.

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Wayne Fournier, alcalde de Tenino

Como el museo de la ciudad tiene una impresora que data de los años 1890, la utilizaron para hacer 10.000 dólares en rectángulos de madera, cada uno con un valor nominal de 25 dólares.

El billete tiene una imagen del presidente George Washington y una expresión en latín que traducida significa: “Lo tenemos bajo control”.

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Ese dinero es entregado como subvención a residentes que demuestren que están siendo perjudicados por la pandemia. Cada uno puede recibir hasta 300 dólares mensuales.

Conocidos como ‘dólares Tenino’ o ‘dólares COVID’, o incluso como ‘dólares Wayne’ por el nombre del alcalde, los billetes son aceptados en casi todos los negocios de la ciudad a una tasa fija equivalente a casi un dólar. Esa madera solo vale dentro de los límites de Tenino.

La idea no es nueva. La ciudad la utilizó durante la aún peor devastación causada por la Gran Depresión de los años 1930

La versión contemporánea, al igual que su edición previa, apunta a tender una mano durante la crisis económica que ha provocado el cierre de negocios en todo el país.

“Es más que nada una promoción de la propia ciudad”, comentó Chris Hamilton, gerente de la principal tienda de alimentos. “Mucha gente que llega a la ciudad ni siquiera sabía que existe Tenino y quiere conocer cómo es ese lugar que imprime su propia moneda”.

Monedas complementarias similares existen en muchos lugares de Estados Unidos y Europa. No buscan reemplazar la moneda nacional sino apoyar a la economía local, lo cual es una clara diferencia en tanto las autoridades estadounidenses nunca ven con buenos ojos crear un billete que compita con el poderoso dólar.

Con un desempleo de 11,1 % en junio, una de las mayores tasas desde la Gran Depresión, los estadounidenses que abogan por las monedas complementarias dicen que este es un momento para considerarlas como una forma de ayuda a la gente.