Australia dice no a los submarinos con Francia

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Australia dice no a los submarinos con Francia

París acusa al Gobierno australiano de traicionar su confianza al romper un millonario contrato EE. UU. proveerá las naves

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El primer ministro australiano, Scott Morrison (C), en un diálogo virtual con Boris Johnson y Joe Biden. MICK TSIKAS /EFEEFE

El primer ministro australiano, Scott Morrison, informó ayer de la suspensión del programa para la construcción de la nueva flota de submarinos convencionales con la empresa francesa Naval Group, dado que estos ya no se ajustan a “las necesidades operativas en las próximas décadas” de su país.

La decisión se conoció horas después de que Australia anunciara junto a Estados Unidos y el Reino Unido un ambicioso pacto de defensa destinado a plantar cara a China en el Indopacífico, que incluye el desarrollo de submarinos nucleares para los australianos.

“La búsqueda de la tecnología de submarinos de propulsión nuclear significa que Australia ya no seguirá adelante con el programa de submarinos convencionales de clase Attack con el Grupo Naval”, dijo Morrison en un comunicado.

El mandatario agradeció a Naval Group, al Gobierno de Francia y a Lockheed Martin Australia por sus esfuerzos, y explicó que la decisión de cancelar el proyecto con Francia se basa en que “la aceleración de los cambios en la seguridad regional hace que los submarinos convencionales sean inadecuados para nuestras necesidades operativas en las próximas décadas”.

El proyecto para la construcción de doce submarinos, que había sufrido varios retrasos, se había adjudicado a Naval Group en 2016, conocida entonces como DCNS, estaba valorado en unos 90.000 millones de dólares australianos (65.997 millones de dólares o 55.827 millones de euros).

Morrison informó en Camberra que ya ha notificado su decisión al Naval Group y al gobierno francés, e insistió en que “Francia sigue siendo un socio increíblemente importante en el Pacífico”.

La suspensión del programa ha causado malestar en el Gobierno de Francia, que señaló que va “en contra del espíritu de cooperación” entre ambos países, según un comunicado del ministro de Exteriores, Jean’Yves Le Drian, y la de las Fuerzas Armadas, Florence Parly.

Asimismo, Naval Group expresó en un comunicado su “decepción” por la decisión al considerar que ofrecía a Australia “un submarino convencional superior a nivel regional”, así como “capacidad submarina soberana con compromisos inigualables en términos de transferencia de tecnología, puestos de trabajo y contenido local”.

Tras la cancelación del proyecto con Francia, Australia buscará desarrollar su programa para construir los submarinos nucleares, bajo el acuerdo con Estados Unidos y Reino Unido, en la ciudad de Adelaida, aunque aún se desconocen detalles como los costos.

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Por otro lado, el primer ministro australiano, Scott Morrison, refirió que el presidente chino Xi Jinping tiene una “invitación abierta” para dialogar sobre el nuevo pacto de defensa entre Camberra, Washington y Londres, que está destinado a plantar cara a Pekín en el Indopacífico.

El pacto AUKUS (iniciales en inglés de los tres países anglosajones), que fue anunciado (ayer en Australia), refuerza la cooperación en tecnologías avanzadas de defensa, como inteligencia artificial, sistemas submarinos y vigilancia de larga distancia entre sus miembros.