Economía

Productores e industriales en un nuevo cruce por la importación de maíz

Los primeros se niegan a que el MAG autorice la compra de 95.000 toneladas, los segundos advierten de un desabastecimiento del grano

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Industriales alegan una menor producción en la cosecha veranera.Alejandro Giler / Expreso

El sector maicero vuelve a estar en tensión. Productores e industriales están a la espera de  que el gobierno saliente, o el que está por iniciar, se pronuncien sobre una posible importación de 95.000 toneladas métricas del grano. Los industriales advierten que si esta compra no se autoriza este mes, el país podría enfrentar un desabastecimiento para los meses de febrero y marzo del 2024; los  agricultores, en cambio,  rechazan esa posibilidad alegando suficiente producción local. 

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La reunión del Consejo Consultivo del Maíz se celebró la semana pasada. En ella, tanto agricultores como empresarios presentaron su proyección respecto a la oferta existente del producto y la demanda que el mercado requiere, para fijar o descartar cualquier necesidad  de abastecimiento. No obstante, cuenta Jorge Josse, director ejecutivo de la Asociación de Productores de Alimentos Balanceados (Aprobal), como no hubo acuerdo, es el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) el que deberá dirimir en este tema. 

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EXPRESO pidió información a las autoridades salientes de esta cartera de Estado, pero hasta el cierre de edición de esta nota no hubo respuesta. Sin embargo, se conoció que el MAG habría establecido que son 95.000 toneladas métricas, las que el país requeriría para cubrir la demanda de los próximos meses y, por ende, se tendrían que traer de afuera. 

Pero el sector industrial no solo aboga por la importación, alega incluso que el monto debería ser mayor y alcanzar las 260.000 toneladas. Según Josse las 180.000 toneladas que se esperan de la cosecha veranera y las 377.000 toneladas que empresas y comerciantes tienen en stock, no alcanzarían para cubrir las 817.000 toneladas que la industria requiere de aquí hasta abril del próximo año. 

El cambio de autoridades, dijo el dirigente, preocupa porque se requiere celeridad en este tema. Si la compra no se autoriza este mismo mes, las trabas logísticas para importar podrían generar un desabastecimiento en febrero y marzo del próximo año. Una escasez del producto podría generar la temida especulación y elevar el costo del quintal. 

Desde el sector agrícola, en cambio, se  niega este último riesgo. Henry Peña, presidente de la Corporación de Maiceros Ecuador Productivo (Corpmaíz), manejando otras cifras rechaza cualquier pretensión de importación. "Nosotros tenemos 100.000 toneladas por cosechar y 100.000 toneladas en stock, con lo que ellos tienen superamos las 400.000 toneladas y eso, más lo que ya han comprado, tranquilamente superamos los 1,4 millones de toneladas que se requieren al año. No hay déficit", aseguró. 

Según la norma, el MAG debe fijar o descartar un déficit en el mercado, hasta el 30 de noviembre de este año. 

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