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María Sharapova y la carta con la que confirma su retiro del tenis profesional

La tenista rusa se despide del deporte luego de más de 28 años de carrera. 

María Sharapova
La carrera de María Sharapova inició en 2001 a la joven edad de 14 años.WILLIAM WEST / AFP

"Soy nueva en esto, así que por favor perdóname. Tenis: me estoy despidiendo de ti", así arranca una carta que publicó María Sharapova en las revistas "Vogue" y "Vanity Fair", donde confirma su retiro del tenis profesional luego de más de 28 años de carrera.

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La rusa, de 32 años y ganadora de cinco Grand Slams, reconoció que empezó a sentir que debía colgar la raqueta en agosto de 2019, durante el Abierto de Estados Unidos, cuando tuvo que infiltrarse en el hombro media hora antes de un partido.

"Mi cuerpo se había convertido en una distracción", comentó. 

Reconoce que había tenido lesiones y "numerosas operaciones" en el pasado que habían limitado su rendimiento en las pistas, pero que su "fuerza mental" siempre había sido su "mejor arma". 

"Incluso si mi rival era más fuerte, más segura de sí misma, incluso si jugaba mejor, podía ganar y lo hice. Al dar mi vida al tenis, el tenis me dio una vida. La echaré de menos todos los días", apunta. 

Se muestra lista para "escalar otra montaña", pero se pregunta: "¿Cómo dejas atrás la única vida que has conocido? ¿Cómo abandonas las pistas en las que has entrenado desde que eras una niña pequeña, el deporte que amas, que te ha dado alegrías inolvidables, un deporte donde encontraste una familia y unos aficionados que te han animado durante más de 28 años?". 

Y da un repaso a su carrera desde que vio por vez primera una pista de tenis en la que su padre estaba jugando. 

"Tenía cuatro años en Sochi, Rusia. Era tan pequeña que mis piernecitas colgaban del banquillo en el que estaba sentada. Tan pequeña que la raqueta que empuñé era dos veces más grande que yo", señala. 

Y da un consejo a aquellos que persigan un sueño que parece imposible: "Fracasarás cientos de veces y el mundo lo verá. Acéptalo. Confía en ti mismo. Prometo que vencerás". 

En total, disputó más de 800 partidos a lo largo de su carrera con 36 títulos y su último partido lo disputó en enero de este año en el Abierto de Australia, donde cayó en primera ronda ante la Donna Vekic (63 y 6-4). 

Sharapova, que emigró a Florida (EEUU) con seis años, saltó a la fama al alzarse en 2004 con el título en Wimbledon al derrotar a la gran favorita, Serena Williams, y a la temporada siguiente llegó al número uno. 

Después ganaría también el Abierto de EE.UU. en 2006 y el de Australia en 2008, tras lo que estuvo apartada de las pistas debido a una lesión en el hombro. 

Adaptó su juego a la tierra batida de Roland Garros, torneo que lograría en 2012 y 2014, el último gran éxito de su carrera profesional. 

Además, ganó una medalla olímpica, la plata, en los Juegos de Londres (2012) y la Copa Federación con su país de origen, Rusia, en 2008. 

Su momento más bajo lo vivió en 2016 cuando la tenista rusa fue suspendida por dos años por la Federación Internacional de Tenis por consumo de Meldonium, fármaco que se utiliza para combatir los problemas cardiovasculares y que, entre otros, su inventor y el presidente ruso, Vladímir Putin, no consideran sustancia dopante.