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Coronavirus: El Tour de Francia mantiene su planificación

Los organizadores de la principal prueba de ciclismo buscan que se realice a finales de junio. Se analiza la opción de reducir días de competencia.

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La ronda gala es considerada la principal competencia de ciclismo a nivel mundial.ARCHIVO / EXPRESO

El Tour de Francia mantiene la fe en poder organizarse como estaba previsto entre el 27 de junio y el 19 de julio y, aunque mirando de reojo la evolución del COVID-19, sus equipos siguen trabajando para que así sea.

A diferencia de otros grandes eventos, como los Juegos Olímpicos o la Eurocopa, aplazados a 2021 por el coronavirus, los organizadores del Tour aseguran que lo esencial de su trabajo "está hecho", y precisan que "todo depende ahora de cuánto va a durar el confinamiento".

A tres meses del inicio previsto, el recorrido está trazado y la logística lista para el toque definitivo, que se da en el último minuto. "Si la situación sanitaria vuelve a la normalidad a mediados de mayo, hay tiempo para organizarlo", explica una fuente.

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Oficialmente, la carrera guarda silencio desde hace dos semanas. Con la temporada totalmente paralizada, sin clásicas ni pruebas previas, sin el Giro de Italia en el horizonte, el Tour prefiere la discreción en un momento en el que todas las miradas se vuelven hacia la ronda gala.

Las palabras de su director, Christian Prudhomme, durante la pasada París-Niza, cuando aseguró que solo las dos Guerras Mundiales detuvieron al Tour, fueron interpretadas como prepotentes. Su entorno señala, sin embargo, que su intención era la contraria, la de advertir de que si la pandemia se convertía en un evento muy grave y duradero, el Tour tendría que dar un paso atrás, como hizo en esos dos conflictos en 1914-1918 y 1939-1945.

Desde aquellas palabras de Prudhomme, el silencio ha dejado paso a un trabajo discreto y a un seguimiento de la situación dentro de la organización.

Francia está confinada desde el pasado día 17 y el personal del Tour trabaja desde sus casas. Pero no han dejado de hacerlo. La organización está en marcha y también se trabaja en el diseño de escenarios paralelos en caso de que la situación impida que la prueba se desarrolle con normalidad.

Tour de Francia 2019 - Bernal
El colombiano Egan Bernal, compañero de Richard Carapaz en el Team Ineos, es el vigente campeón del Tour de Francia.ARCHIVO / EXPRESO

Se barajan opciones para reducir el volumen de la que es la carrera ciclista más importante del mundo, como restringir el acceso a los espectadores en la salida y la meta o acabar con la caravana publicitaria. 

Esta primera alternativa ya la planteó Brian Cookson, expresidente de la Unión Ciclística Internacional (UCI). "Con los Juegos Olímpicos pospuestos para 2021, se tiene espacio en el calendario para un Tour de Francia acortado, a más tardar a principios de agosto, lo que deja espacio para un Giro de dos semanas en septiembre, antes del Campeonato Mundial, y una Vuelta a España similar en octubre", detalló.

La ronda gala ya se celebró en circunstancias excepcionales en otras ocasiones y sirvió de revulsivo para la nación y para el mundo. En 1919, transcurrió en un país asolado por cuatro años de intensa guerra. Pero, de entre las cenizas, la carrera supo sacar arrestos para seguir construyendo su leyenda. Y de la imaginación de sus dirigentes emergió el maillot amarillo, del que el año pasado se cumplió un siglo.