Joe Biden declara a Kentucky “desastre mayor” por las intensas lluvias

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Joe Biden declara a Kentucky “desastre mayor” por las intensas lluvias

El gobernador de ese Estado dijo que los fallecidos suman 15, pero la cifra puede aumentar.   

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Las calles se han convertido en verdaderos ríos por las intensas lluvias y los afectados se suman por miles en Kentucky (EE.UU.)Tomada de Twitter

El número de muertos por las inundaciones en el centro y este de Kentucky (EE.UU.), ascendió a quince personas, según indicó ayer el gobernador de ese Estado, Andy Beshear.

El funcionario dijo que entre los fallecidos hay ancianos y “probablemente niños”, y advirtió de que esta cifra subirá y podría “ser más del doble”.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció la mañana del viernes la declaración de Kentucky como zona de “desastre mayor” para confirmar la ayuda federal que el Gobierno del país dará al estado para hacer frente a estas inundaciones, informó la Casa Blanca en un comunicado.

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Al amanecer de ayer, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS), el tramo del río Kentucky en la ciudad de Jackson alcanzó la cota más alta jamás registrada con 13 metros, superando un récord establecido en 1939.

Beshear declaró el jueves el estado de emergencia en todo Kentucky y ayer las advertencias de inundaciones siguen en efecto para la mayor parte de la región.

La orden de Beshear incluye la movilización de tropas de la Guardia Nacional de Kentucky para el uso de camiones y helicópteros en el socorro de personas atrapadas por las aguas desmadradas.

Muchas personas han quedado atrapadas por las aguas en las azoteas de sus casas y en los árboles, de acuerdo con la estación local WHAS11 de televisión.

“La cifra de muertos sigue creciendo”, dijo el gobernador, “y muchas familias allí han perdido absolutamente todo”.

En la noche del jueves, las autoridades de Kentucky recomendaron a la población que evacuara sus casas en torno al Lago Panbowl, cerca de Jackson, debido a la crecida de las aguas del río Kentucky y “una descarga de fango” observada cerca de la presa del lago.

Los meteorólogos pronosticaron para ayer otra serie de lluvias en el área anegada por los torrentes que han descendido de las montañas y henchido los ríos y arroyos en Appalachia. Las aguas que se han desbocado dañaron puentes e inundado casas, negocios y carreteras.

En la localidad de Whitesburg, las aguas anegaron Appalshop, un centro de artes y educación renombrado por la promoción y preservación de la historia y la cultura de la región.

Las autoridades dieron cuenta de crecidas rápidas en ríos y arroyos en el este de Kentucky, el oeste de Virginia y el sur de Virginia Occidental, áreas afectadas por las tormentas en los últimos días.

Según la plataforma PowerOutage.us, había 24.157 hogares y negocios en Kentucky sin suministro de energía eléctrica, y otros 6.789 en la misma situación en Virginia.

Jerry Stacy, director de Gestión de Emergencias en el Condado Perry, en el este de Kentucky, describió las inundaciones como “un acontecimiento catastrófico”. “Hay inundaciones repentinas y aluviones casi en todas partes”, señaló Stacy.

Mientras llegan las ayudas, las lluvias no cesan y los habitantes buscan refugios seguros donde puedan pasar a salvo.