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Irak, de ser una amenaza, a convertirse en un vecino incómodo

Tras 30 años de la invasión a Kuwait persiste la inseguridad en el golfo Pérsico.  El nexo de Bagdad con Teherán implica riesgo

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AL-AHMADI. Dos hombres kuwaitíes caminan el 26 de marzo de 1991 por incendiado campo petrolero, tras el retirarse las tropas iraquíes.MICHEL GANGNE / AFP

Hace 30 años, las tropas iraquíes invadieron Kuwait y desataron la guerra del Golfo, con la que Washington inició la operación de acoso y derribo de Sadam Husein, cuya posterior caída, en 2003, dio un vuelco al juego de equilibrios en Oriente Medio; Irak ya no es considerado en la actualidad una amenaza para Israel, pero sí un vecino incómodo por su cercanía a Irán.

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El investigador iraquí Fanar Haddad, del Centro de Oriente Medio de London School of Economics and Political Science, explica que para Bagdad no ha sido fácil recuperar su posición internacional desde 1990, cuando el entonces presidente Sadam Husein decidió anexionarse Kuwait para controlar sus recursos petrolíferos.

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AL-AHMADI. Vehículos blindados ligeros sauditas pasan cerca de un arco bombardeado de una escuela cerca de esta ciudad, mientras las fuerzas aliadas continúan avanzando.Christophe SIMON / AFP

“Primero fue aislado como un Estado paria entre 1990 y 2003. Después de 2003 siguió aislado porque los actores regionales no aceptaron los cambios políticos” que siguieron al desmantelamiento del régimen de Husein tras la invasión estadounidense de Irak. “El ascenso de los chiíes y la expansión de la influencia iraní en Irak hizo que sus vecinos pensaran que Irak se había perdido” y salido de la esfera suní, explica Haddad.

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A partir de 2014, Bagdad trató de corregir su postura en sus relaciones con Arabia Saudí, pero los intentos quedaron relegados por la lucha contra el grupo terrorista Estado Islámico (EI), en la que Irán apoyó notablemente.

Actualmente ha renovado los esfuerzos para obtener “un equilibrio en las relaciones regionales, pero sigue siendo difícil debido a los intereses externos que compiten en Irak”, que quedaron en evidencia a principios de año cuando EE. UU. asesinó en Bagdad al incluyente comandante iraní Qasem Soleimaní.

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AL-AHMADI. Un grupo de soldados sauditas son vistos en Kuwait en el segundo día del asalto terrestre aliado nuevamente a las fuerzas iraquíes, con fecha de 25 de febrero de 1991.CHRISTOPHE SIMON / AFP

Si en los 80 Irak era una gran potencia militar en Oriente Medio y todos sus vecinos lo temían e imponía su voluntad a algunos gobiernos árabes, especialmente a los del golfo, ahora “es un país débil que no puede proteger su soberanía”, explica el profesor Abdelaziz al Yaburi, de la Universidad Iraquí de Bagdad. En su opinión, Irak se ha convertido en un escenario de conflictos y ajustes de cuentas entre los países vecinos, que interfieren en sus asuntos, como consecuencia de la ocupación estadounidense que incrementó el sectarismo y disolvió el otrora poderoso Ejército.

Se encuentra en medio de un golfo Pérsico dividido entre el eje de las monarquías suníes, frontalmente opuestas a Irán, y los países que mantienen relaciones con Teherán, como Catar, que desde 2017 ha sido aislado diplomática y económicamente por Arabia Saudí, Emiratos Árabes Unidos, Baréin y Egipto.

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DJIBOUTI. Helicópteros tipo Puma de las fuerzas armadas francesas aterrizan en la cubierta del portaaviones Clemenceau, en el despliegue en el Golfo Pérsico, el 28 de agosto de 1990.Charles CARATINI / AFP

Según Robert Mogielnicki, del Instituto de los Países del Golfo Árabe en Washington, los países del golfo “se mantienen al margen y buscan ejercer su influencia cuando es posible mitigar el impacto negativo de los conflictos que tienen lugar en Irak”.

El nuevo Gobierno liderado por Mustafa al Kazemi, elegido después de meses de crisis política provocada por el movimiento de protesta que inició el pasado octubre, ha tratado de acercarse tanto a Riad como a Teherán, al mismo tiempo que mantiene su alianza con Washington.

EE. UU. DEJA DE SER EL PROTECTOR

Mucho ha cambiado desde la operación 'Tormenta del desierto', pero los pequeños Estados como Kuwait siguen temiendo las ambiciones de los vecinos más grandes, sobre todo ahora que EE.UU. ya no garantiza su seguridad, dice la analista kuwaití Dania Thafer, directora del Foro Internacional del Golfo.

"Debido al cambio del papel de EE.UU. en la región, los países del golfo se debaten entre mantener la seguridad regional y preservar sus propios intereses de seguridad", afirma Thafer. "A pesar de que EE.UU. seguirá siendo el principal garante de la seguridad en el golfo, en la pasada década hemos visto un cambio en sus intereses estratégicos en la región (...) y en su compromiso, lo cual ha hecho que los pequeños Estados como Kuwait se sientan inseguros, mientras que los más grandes e Irán se hayan envalentonado".

Este sentimiento de inseguridad ha hecho que algunos países hayan aumentado sus capacidades defensivas y hayan adoptado una política exterior más agresiva, como en el caso de Arabia Saudí, mientras que Kuwait ha optado por la diplomacia y la neutralidad para protegerse en el delicado equilibrio del golfo.