Incendio en una edificación de Taiwán deja 46 fallecidos

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Incendio en una edificación de Taiwán deja 46 fallecidos

Muchas de las víctimas eran personas mayores y no lograron salir a tiempo Otros 41 heridos están hospitalizados 

TAIWÁN
El fuego apareció en horas de la madrugada de ayer y muchas personas estaban descansando. KAOHSIUNG BUREAU HANDOUT/ EFEEFE

Un incendio acontecido la madrugada de ayer en un edificio residencial y comercial de la ciudad de Kaohsiung, en el sur de Taiwán, dejó al menos 46 muertos y 41 hospitalizados.

La portavoz gubernamental Li Litai confirmó que la última actualización de la cifra de afectados, a las 16:30 hora local, era de 87, de las cuales 46 perecieron en la tragedia y el resto permanece hospitalizada.

Las edades de estas últimas -precisó Li- están comprendidas entre los 8 y los 83 años, todas rescatadas por un operativo de salvamento compuesto por 159 efectivos y 75 vehículos, y cuyas labores habían concluido hacia las 17:00.

Desde el Departamento de Bomberos de Kaohsiung consideraron que la operación había sido “complicada”, y que la alta cifra de fallecidos se debió parcialmente a que el edificio siniestrado -de 13 pisos de alturas- estaba habitado por un gran número de ancianos y personas con demencia y discapacidad, lo que les habría dificultado la huida.

“Cuando los bomberos llegaron (al lugar del suceso) vieron que había un gran fuego en la planta baja”, relató Li por teléfono.

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Los rescatistas consideraron el incendio “virulento”, según un comunicado, cuyos empleados estuvieron combatiendo el fuego durante unas cuatro horas y media hasta lograr extinguirlo por completo.

Según la fuente, el fuego terminó por devorar y destrozar los interiores del edificio entre la planta baja y el cuarto piso del bloque, en el que se estima que habitan unas 130 personas y que se encontraba en un mal estado de conservación.

Las fotografías publicadas por la prensa local muestran esa parte del edificio, ubicado en la avenida Fubei, totalmente carbonizada.

La prensa taiwanesa añadió que la gran columna de humo provocada por el incendio en las plantas inferiores fue responsable de muchas de las muertes, por intoxicación, en los pisos superiores

La portavoz taiwanesa Li indicó asimismo que “se ha comenzado una investigación para conocer las causas” del fuego y que por el momento no se han hecho públicas conclusiones preliminares.

Por su parte, testigos citados por la prensa local afirmaron haber oído una fuerte explosión antes de que comenzara el incendio.

La agencia oficial taiwanesa de noticias CNA apuntó que los bomberos habían llevado a cabo dos rondas completas de búsqueda y rescate de supervivientes en el edificio.

Un residente de apellido Mao narró a CNA cómo él y algunos de sus vecinos, residentes en el noveno piso, pudieron salir por su propia cuenta.

El superviviente describió su despertar en mitad de la noche a consecuencia del ruido y el griterío fuera del edificio, y pudo observar por la ventana un humo negruzco en el exterior.

“Salí de casa de inmediato con mi móvil y tomé un ascensor sin pensarlo dos veces”, dijo, pero una vez que llegó a la planta baja se encontró con que el fuego bloqueaba las salidas.

Al final, él y otros vecinos lograron salir del edificio desde uno de los sótanos. “Tuve mucha suerte. Espero que otros vecinos salieran sanos y salvos también”, apuntó.

Según CNA, el fuego se propagó por el edificio residencial y centro comercial de 13 plantas a partir de las 02:54, hora local, se logró controlar dos horas después y los bomberos terminaron por apagarlo. Los familiares de las víctimas llegaron hasta las casas de salud para ver por el estado de los heridos.