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"¿Puedo ayudarte?" El gesto de una orangutana que se volvió viral

Una fotografía capta el momento en que el animal extiende su mano a un hombre. Ocurrió en un estanque en Indonesia.

Indonesia
Isla de Borneo. No está claro si el simio está ofreciendo ayuda o pidiendo alimento.Anil Prabhakar

La fotografía de una orangutana que extiende la mano a un hombre en un estanque en la isla indonesia de Borneo se viralizó debido al misterio que rodea al gesto del primate. "¿Puedo ayudarte? Cuando muere la humanidad en el ser humano, los animales a veces guían nuestros principios", dice la publicación en Instagram del fotógrafo Anil Prabhakar, que desde el pasado 23 de enero ya ha alcanzado más de 68.000 'me gusta'.

Tomada en un centro de rehabilitación de orangutanes de la provincia de Borneo Oriental, la imagen muestra la interacción entre la orangutana Anih y uno de los trabajadores de la Fundación para la Supervivencia del Orangután de Borneo (BOSF, en inglés), según confirmó este martes la ONG.

El director ejecutivo de BOSF, Jamartin Sihite, señaló en un comunicado que, aunque no está claro si el simio esté ofreciendo ayuda o pidiendo alimento, la fotografía hace plantearse la manera en la que tratamos a los animales salvajes, entre ellos los que están en peligro de extinción

  • ¿Quién es es Anih?

Tiene 25 años y hace dos décadas conoce al técnico de mantenimiento que aparece en la foto, Syahrul. Es uno de los simios que permanecen en zonas acotadas y rodeadas de agua, pues que no pueden ser devueltos a su hábitat a causa de sus lesiones, traumas o largos periodos en cautividad.

"El número de orangutanes como Anih, que no pueden ser liberados, es demasiado alto", lamentó Sihite, antes de aclarar que, aunque la interacción de la orangutana con humanos se limita a veterinarios y otros conservacionistas, todavía depende del hombre.

  • El drama de una especie en peligro

Cientos de orangutanes mueren cada año por la deforestación y la caza furtiva, sobre todo de crías, en Sumatra y Borneo, donde la fragmentación de su hábitat por la construcción de carreteras, cultivos e industrias amenazan a la especie.

El año pasado los devastadores incendios que arrasaron Sumatra y Borneo —que se intensificaron en septiembre— fueron provocados para abrir paso a plantaciones, principalmente de aceite de palma, que obligaron al rescate de decenas de ejemplares, según organizaciones ecologistas.

El Gobierno estima que 71.640 orangutanes viven entre la isla de Sumatra y la isla de Borneo —que Indonesia comparte con Malasia y Brunei—, pero la población está en declive, según un estudio gubernamental publicado en 2017.