Un eclipse solar será captado por amateurs

Millones de aficionados podrán capturarlo con sus celulares y aportar al estudio del Sol. Todos comprometidos con la ciencia

24 jul 2017 / 00:00

Millones de personas, desde estudiantes a especialistas, están a punto de contribuir en un gigantesco esfuerzo científico, al estudio del eclipse total de Sol que se podrá apreciar en Estados Unidos el 21 de agosto.

Todo el país se sumirá en las sombras mientras transcurre el eclipse, aunque su senda de oscuridad total será una franja de 113 kilómetros que se moverá desde Oregon a Carolina del Sur. Con tecnología en todas partes, desde teléfonos inteligentes a satélites, el eclipse será captado como nunca antes y ofrecerá a los científicos información más precisa sobre cómo funciona el Sol.

“Nunca ha tenido lugar un evento como este en la historia humana en el que pueda participar tanta gente con semejante tecnología”, dijo el viernes a los reporteros Carrie Black, director asociado en la Fundación de Ciencia Nacional.

“Esperamos que millones de personas participen, y las imágenes y la información será recopilada y analizada por científicos en los siguientes años”.

Uno de los proyectos más populares relacionado con este eclipse es el llamado ‘Eclipse MegaMovie’, que realizará Google junto con la Universidad de California, Berkeley.

Su objetivo es reunir imágenes capturadas por estudiantes y otros observadores amateurs de la senda del eclipse, con el fin de crear material educativo que describa lo que fue este fenómeno de 93 minutos en su paso por el país.

Otro proyecto, llamado el Citizen Continental-America Telescopic Eclipse (CATE), será dirigido por el Observatorio Solar Nacional y la Universidad de Arizona y será una especie de carrera de relevos.

Voluntarios de distintas universidades y laboratorios serán distribuidos a lo largo de la senda del eclipse utilizando idénticos telescopios y sistemas de cámara digital para capturar imágenes de alta calidad.

“Este evento rivalizará con el aterrizaje en la Luna en 1969 como un hito para las nuevas generaciones”, dijo Madhulika Guhathakurta, quien dirige los estudios de la NASA para este eclipse.

El perfecto ocultamiento del Sol cuando la Luna se interpone entre este y la Tierra permite a los científicos capturar con gran detalle la elusiva atmósfera exterior del Sol.

Por supuesto, no solo los amateurs estarán involucrados en los proyectos previstos. Aeronaves del Gobierno serán utilizadas para seguir el fenómeno y tomar medidas infrarrojas para determinar el magnetismo de la corona solar y la estructura térmica.

Mientras tanto, la NASA utilizará una cámara de su satélite “Deep Space Climate Observatory”, que se ubica en una órbita a 1,4 millones de kilómetros, para capturar imágenes a medida que la oscuridad avanza.

Los satélites Terra y Aqua, “ofrecerán vistas periódicas de las condiciones atmosféricas y de superficie (de la Tierra) antes y después del eclipse”, explicó el organismo espacial estadounidense.

Todas estas informaciones deberían ayudar a los científicos a calcular mejor cuánta energía solar golpea la parte alta de la atmósfera, cuánta es reflejada hacia el espacio y cuánta energía termal envía la Tierra hacia el espacio.

Este contenido es una producción de Gráficos Nacionales SA Granasa, publicada originalmente en el sitio web www.expreso.ec y protegida por derechos de autor. Su reproducción total o parcial queda prohibida.

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