Los casinos presentan un plan para reabrir sus puertas

Inversionistas y extrabajadores dieron a conocer un proyecto que, basado en sus estudios, generaría más de 20 mil empleos directos e indirectos, con una inversión de unos 400 millones de dólares.

24 abr 2019 / 10:52

El plan es concreto y llega con proyección de cifras de empleo y de inversiones. En un proyecto dado a conocer la mañana de este miércoles 24 de abril de 2019, extrabajadores e inversionistas plantean reabrir el negocio de los casinos y las salas de juegos de azar en Ecuador.

La idea sale a la luz 7 años después de que estos negocios hayan cerrado sus puertas. La propuesta “es muy precisa y ambiciosa”, reconoce Mauricio Villacís, presidente de la Asociación de Ex Trabajadores de Casinos del Ecuador (ETCE), que lidera el plan. “Entre todo lo que plantea está la creación de más de 20 mil plazas de trabajo ligadas directa e indirectamente a esta actividad, con una inversión aproximada de unos 400 millones de dólares”, explica.

El proyecto ya estaría en manos de los ministerios de Trabajo, de Turismo y Economía, así como del Servicio de Rentas Internas (SRI). Se espera que a través de ellos se impulse en plan para el conocimiento de la Presidencia de la República.

Los proponentes dicen tener ‘clara la película’, pues según la información que manejan, al permitirse la reapertura de estos negocios se “estaría evitando la fuga de capitales, porque entre Perú y Colombia tenemos datos que tienen ganancia de unos 300 millones de dólares en este sector económico; de esos siquiera el 15 % aportan los ecuatorianos”.

En una explicación más amplia, Villacís precisa que eso significa que “unos 45 millones de dólares se van a Colombia y Perú por los juegos de azar, y eso sin contar los juegos de azar en línea, en los cuales Ecuador no tiene ninguna regulación y ni siquiera hay la idea de que, por esa vía, se está yendo la plata a otros países”.

Desde ya, uno de los primeros en pronunciarse públicamente es el alcalde electo de Quito, Jorge Yunda, quien el martes pasado, al hablar sobre la posibilidad de extender el horario de funcionamiento de los locales nocturnos, también dejó abierta la posibilidad de consultar a los quiteños sobre el retorno de los casinos.

El proyecto incluye la derogatoria del Art. 236 del Código Orgánico Integral Penal (COIP), que prohíbe a los juegos de azar con fines de lucro.

Antecedentes del cierre

En el año 2009, las graves acusaciones vertidas por un exgerente de salas de juego en el país, quien emitió duras declaraciones en contra de funcionarios del anterior Gobierno, que estaban involucrados en actos de corrupción, inició una batalla contra los casinos.

Se inició entonces una serie de debates, hasta que el expresidente Rafael Correa tomó la decisión de incluir en la consulta popular del 2011 la siguiente pregunta: “¿Está usted de acuerdo que en el país se prohíban los negocios dedicados a juegos de azar, tales como casinos y salas de juego?”.

El resultado a nivel nacional fue contundente: a favor, 45% (un millón 931 mil 672 votos); en contra, 41% (un millón 792 mil 259 votos). Se inició entonces un proceso de cierre de estos locales, con un plazo establecido por el decreto ejecutivo 873 emitido el 16 de septiembre de 2011. Los últimos locales se cerraron el 16 de marzo de 2012.

Un año antes de la polémica, en 2010, los casinos pagaron alrededor de 10 millones de dólares en impuestos, y aunque no se cuenta con datos oficiales sobre cuánto dinero movilizaban los centros de apuestas, varios representantes del gremio señalaron que habrían sido entre 200 y 300 millones de dólares anuales.

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