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Un año de éxitos en salud global

31 ene 2018 / 00:01

En el ámbito del desarrollo humano, el 2017 fue mejor de lo que muchos predijeron. Tras una década del inicio de la Gran Recesión, la recuperación económica continuó y se han hecho avances en asuntos como la pobreza, la educación y el calentamiento global. Quizás los logros más importantes de los últimos 12 meses ocurrieron en el ámbito de la salud global. La siguiente es una lista de 18 éxitos alcanzados en 2017. El primer éxito notable del año es la marca de un récord mundial de Guinness, cuando se alcanzó la mayor cantidad de donaciones de medicamentos para un periodo de 24 horas, logro extraordinario que fue posible gracias a la Fundación Bill & Melinda Gates y farmacéuticas como Bayer, Novartis, Pfizer y la mía propia, Sanofi Pasteur. La eliminación del tracoma activo en la India fue otro hito, un importante punto de inflexión en la lucha global contra una de las principales causas infecciosas de la ceguera. El año pasado, el tracoma también se eliminó en México, Camboya y la República Democrática de Laos. Una tercera tendencia clave en 2017 fue el avance hacia la eliminación de la oncocercosis humana, que causa ceguera, deficiencias de visión e infecciones a la piel. Cuarto, una radical caída en la cantidad de infecciones de la enfermedad del gusano de Guinea. Los esfuerzos por erradicar la lepra lograron el quinto puesto. El sexto, los avances en vacunas en general, como una nueva contra la fiebre tifoidea. El siete es para el drástico progreso en la eliminación del sarampión (en Bután, Maldivas, Nueva Zelanda y Reino Unido). La lucha contra el zika ocupa el octavo lugar. Gracias a los esfuerzos coordinados globales, la mayoría de la gente en América Latina y el Caribe es hoy inmune al virus transmitido por el mosquito, y los expertos creen que la transmisión seguirá bajando el ritmo. El nueve es la erradicación de la polio. El diez fue la creación de la Coalición para Innovaciones para la Preparación ante Epidemias (CEPI), establecida para desarrollar vacunas para enfermedades infecciosas. Los elementos del 11 al 16 reflejan el progreso sobre enfermedades específicas: los índices de muerte prematura cayeron para enfermedades no contagiosas, como las cardiovasculares, el cáncer, la diabetes y las condiciones respiratorias crónicas; la aprobación histórica de un sofisticado tratamiento para el cáncer, la terapia CAR de células T, que usa las células inmunitarias del propio paciente para atacar los tumores; mejoras en el tratamiento del VIH; avances en el tratamiento de la gonorrea, infección común de transmisión sexual que se ha vuelto cada vez más resistente a los antibióticos; y la renovación del compromiso de los ministros de salud globales de erradicar la tuberculosis para 2030. El gigante de la comida rápida McDonald’s presentó una Visión Global para la Administración de Antimicrobianos en Animales Criados para Consumo. Asimismo, se celebró el Foro de Cobertura de Salud Universal en Tokio, donde líderes globales se reunieron para tratar las posibles maneras de mejorar el acceso a la atención de salud. El Banco Mundial y la OMS observan que la mitad de los habitantes del mundo todavía no tiene acceso a servicios de salud básicos. Pero, si incluso en un año mediocre, la comunidad sanitaria internacional salvó millones de vidas, imaginemos lo que lograremos en un año extraordinario.

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