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Perder con el fin de ganar

Mientras peor se ubica un equipo en la NBA, tiene prioridad para contratar jugadores. Por eso los Mavericks perdieron a propósito.

19 may 2017 / 00:00

Mark Cuban, el propietario de Dallas Mavericks, admitió lo que es un secreto a voces en la NBA: muchos equipos pierden partidos de manera intencionada una vez que se quedan sin objetivos en la fase regular. Su intención pasa a ser quedar lo peor clasificados que se pueda. Eso les da más posibilidades de estar entre los primeros a la hora de elegir en el ‘draft’.

“Una vez que quedamos sin opciones de entrar en los ‘playoffs’, hicimos todo lo posible para perder partidos”, declaró Cuban. Los Mavericks perdieron nueve de los últimos 11 juegos que disputaron en la fase regular y concluyeron en la 11ª plaza de la Conferencia Oeste con 33 triunfos y 49 derrotas. Tras la lotería del ‘draft’, los Mavericks se hicieron con la novena posición en la elección de jugadores que se celebrará el 22 de junio.

Cuban explicó que la primera medida para jugar a perder fue dar minutos a los jugadores más jóvenes y que menos minutos habían estado en la cancha hasta entonces, caso de Yogi Ferrell, Nerlens Noel y Dorian Finney-Smith.

A pesar de la situación que suele darse hacia el final de la temporada, cuando algunos equipos ya no pueden clasificarse para los ‘playoffs’, Cuban no desdeñó la forma en que funciona el sistema del ‘draft’. “Funciona bastante bien”, dijo.

Uno de los equipos más señalados por la polémica del ‘tanking’, que es como se define en Estados Unidos al hecho de que un equipo no salga a ganar, son los Lakers. En febrero se desprendieron de su mejor anotador hasta aquel momento, Lou Williams, y su entrenador Luke Walton decidió desplazar del quinteto titular a dos de sus jugadores con más experiencia, Luol Deng y Timofei Mozgov. Poco después, los Lakers enlazaron una serie de derrotas y arreciaron las acusaciones. “Les digo a nuestros chicos que es una mierda perder. Nadie quiere perder. Pero lo importante para nosotros es cómo estamos construyendo hábitos en este momento y hacia dónde vamos”, se defendió Walton.

Los Lakers concluyeron en la penúltima posición de la Conferencia Oeste, con 26 victorias y 56 derrotas. En la lotería del ‘draft’, en la que los peor clasificados tienen mayor porcentaje de posibilidades de alcanzar las primeras elecciones, fueron afortunados con la segunda plaza, por detrás solo de los Celtics.

Otro de los equipos señalados durante los últimos años es Philadelphia Sixers. Esta temporada ha concluido penúltimo en la Conferencia Este y será el tercero en elegir en el próximo ‘draft’. En 2016 contaron con la primera elección y reclutaron a Ben Simmons y los dos años anteriores eligieron en tercer lugar y optaron por Jahlil Okafor en 2015 y Joel Embiid en 2014.

A LA CARTA