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ISS, el 5 estrellas del turismo espacial

Roskosmos se ha propuesto convertir la Estación Espacial Internacional en un hotel de lujo. La idea de la agencia rusa es incrementar sus fondos para las investigaciones

07 ene 2018 / 00:00

Una habitación con baño, gimnasio y servicio médico privados. Excelente vista, wifi y visitas guiadas a las instalaciones... Suena al típico paquete turístico, pero no lo es. Se trata del plan de la agencia espacial rusa Roskosmos para convertir la Estación Espacial Internacional (ISS) en un hotel de lujo.

Roskosmos planea vender paquetes turísticos de dos semanas en órbita que incluyen el alojamiento privado arriba mencionado y diversas actividades guiadas por un astronauta profesional, incluyendo paseos por el exterior de la estación. El costo del paseo, con todo incluido, será de $ 40 millones por persona, pero es posible alargar la duración a un mes por solo 20 millones más.

¿Por qué Roskosmos está tan interesada en el turismo espacial? La razón: los módulos científicos de energía NEM. Actualmente, el principal proveedor de la ISS en Rusia, RKK Energía, trabaja en dos módulos de 15,5 metros y 92 metros cúbicos de espacio interior que se unirán a la estación como nuevos laboratorios en órbita y generadores de energía mediante paneles solares. Lamentablemente, el gobierno ruso solo tiene dinero para NEM-1 y ha sacado el segundo módulo del presupuesto. Para financiarlo, Roskosmos se ha sacado de la manga un plan para convertirlo en un módulo turístico.

La idea no es tan descabellada como parece. Además de financiar el propio NEM-2, el plan serviría para seguir pagando el programa Soyuz.

Cada vez hay más compañías compitiendo por llevar carga a la ISS. En el momento en que EE. UU. por fin desarrolle sus propios módulos para llevar pasajeros a la estación en órbita, el tráfico que pasa por los Soyuz caerá notablemente.

El módulo NEM-2 costará entre 279 y 446 millones de dólares. Con el plan turístico de Roskosmos podría recuperarse la inversión en solo siete años.

Para obtener el dinero inicial, la agencia propone visitas cortas guiadas para 12 personas cuyo pasaje costará alrededor de 4 millones de dólares. En cuanto al módulo NEM-1, se conectará a la ISS hacia 2021.

A LA CARTA